從10月1日起,美國職業移民綠卡申請者除了要提交申請表格外,還會被要求面談。有移民律師擔心,新規定將會使得綠卡申請時間加長。美國公民和移民服務局(USCIS)發言人表示,移民局會增加必要人手,減少對申請時間的影響。

根據移民局上個月所宣佈的消息,針對特朗普總統的13780號行政令「保護美國不讓恐怖份子進入」,從2017年10月1日起,申請調整為永久居民身份的職業移民申請人在遞交I-485表格後,還需要進行面談。此舉措是移民局進一步加強移民系統防止移民欺詐整體策略的一部份,面試將由移民局主導。

這些需要面談的綠卡申請人包括各種類別的職業移民調整身份(I-485)申請人(例如L、H、O和其它工作簽證持有者通過職業移民一、二、三類優先申請移民的人員)以及難民和庇護申請人的親屬移民調整身份(I-730)申請人。面談要求僅適用於那些在遞交申請時人在美國並且要求在美國境內通過調整身份(adjustment of status)取得綠卡的申請人。

申請審批時間加長 移民局擬增派人手

據彭博BNA報道,在國際移民公司「Fragomen, Del Rey, Bernsen & Loewy」工作的布勞克(Chad Blocker)9月27日說,這項新政策預示著職業移民領域的一個重大變化。面談環節其實是一直有的,只不過以前USCIS對大多數職業移民綠卡申請者都沒有執行這一要求而已。

布勞克表示,預計面談將會顯著增加綠卡申請審批時間。綠卡申請處理時間目前大約為8至12個月。很多人認為,增加了面試後,申請審批時間甚至會變成雙倍。

移民局代理局長麥克凱恩(James W. McCament)在宣佈這項新要求的聲明中說,這一變化反映了政府致力於維護和加強美國移民系統的完整性。

麥克凱恩還表示,移民局和聯邦合作夥伴正在合作,力圖形成一套更健全的篩查和審查程序。

移民局發言人菲茨傑拉德(Arwen Fitzgerald)表示,雖然該局給其區域辦公室在現有的工作量基礎上增加20萬個面談,但移民局將會根據需要增加工作人手,也會加班處理更多的綠卡申請。

菲茨傑拉德表示,預計至少於開始階段在一些地區,綠卡申請處理過程可能會拖長些。移民局會盡力及時審批所有的申請,並努力通過擴大現有資源來減少對審批時間的影響,同時也會改善審批申請的方式。

申請人家屬也要面談

菲茨傑拉德還表示,按照要求,每位申請人都要接受面試,也包括申請人的家屬(除非他們有獲得豁免面試的資格)。如果可能的話,移民局將會儘量安排家庭成員一起面試。

美國移民律師協會當選主席託內洛(Anastasia Tonello)認為,面談中可令移民官發覺新的信息。增加面談可能會使更多的申請被拒,這要取決於移民官受到過甚麼樣的培訓和移民指令。

菲茨傑拉德表示,移民局已經完成了四次有關職業移民身份調整的培訓並已經錄製下了培訓資料,以便將來使用。移民局也會計劃進行額外培訓。

前移民局局長羅德里格斯(Leon Rodriguez)表示,目前的申請費用不包括面談的費用。移民局大部份是靠用戶所提交的費用來資助,而不是靠政府撥款。申請的費用預計也將會增加。

但羅德里格斯認為,短期內增加費用不太可能。他說,移民局可能會儘可能快地增加費用,但也要經過一個正常程序,而這要很長時間。