美國移民局(USCIS)12月6日正式宣佈,申請高技能外國工人簽證(H-1B)的人士必須預先上網註冊、參加抽籤,抽中後再提交完整申請材料和費用。預計新規將影響數萬名外籍勞工,其中印度及中國人居多數。

移民局最早於2018年12月3日提出這一新規「申請人為受配額限制的外籍人士遞交H-1B工作簽證的登記需求」,指出準備建立一個僱主預先註冊的系統,即公司必須在14天內上網完成註冊,若預先註冊的案件被抽中,要在60天內提交H-1B配額申請文件。

預先註冊系統生效後,將取代目前在4月的前5個工作日內抽出85,000多份H-1B申請案的抽籤系統。

到2019年12月,移民局已完成了預先註冊的試點,接下來2020年H-1B抽籤過程將執行新的註冊流程。所有準備提交2021財年H-1B綠卡抽籤申請的僱主,包括高學位免除抽籤的僱主,都必須首先進行電子註冊並支付H-1B註冊費10美元,才能進入下一步正式抽籤環節。

移民局認為,在線註冊環節將減少文書工作和數據交換量、從而大大簡化流程,並為僱主節省申請成本。

按照新流程,準備為H-1B員工抽籤的僱主或其授權代表將先完成註冊,註冊僅需要公司和每位申請員工的基本信息。移民局將在2020年3月1日至2020年3月20日期間開放首次註冊。移民局將從這些電子註冊的H-1B申請人中隨機抽選,被選中的人士才有資格提交H-1B申請書。

過去是僱主向移民局先提交完整的H-1B抽籤申請,然後移民局通過隨機抽選選出合格的申請人。因為申請量大,往往整個申請過程中需要大量不必要的文書工作,同時還會衍生移民局與申請人之間的申請郵寄費用。

移民局副局長馬克·庫曼斯(Mark Koumans)說:「通過採用新的電子註冊系統,簡化H-1B抽籤選擇程序,移民局為申請人和聯邦機構之間節省成本並提高效率,因為現在僅要求被選中者提交完整的申請材料。」

他補充說:「移民局已經成功完成了試點,包括與行業代表的座談,註冊系統運行將進一步實現將移民局從紙質辦公轉變為在線網絡申請。」

同時,移民局也表示,新流程除了控制瑣碎的申請,還可以防止同一個人重複申請。

在過去,美國僱主需要為申請人準備完整的申請書,申請需要花費數千美元才能進入4月1日開始的H-1B抽籤。

現在,僱主只需支付10美元、輸入申請人的姓名就可以,然後被抽中的申請人才被允許提交完整的申請以及支付相關費用,費用仍然是從1,000美元到6000美元以上不等。

但是僱主擔心,移民局降低申請費和文書材料準入門檻,是否會使H-1B系統比前幾年更加氾濫。

過去幾年,移民局平均每年都能收到約20萬份的H-1b申請,其中9萬份是美國碩士學位申請案,11萬份是常規學位申請案。

每年除了移民局宣佈的8萬5,000個中籤名額外(常規學位65,000個,美國碩士及以上學位的配額20,000個),移民局還會抽出一個「候補」名額,彌補那些申請案被拒、被撤銷或不符合資格的名額,這個數字大約是1萬2,000個。#