地球上存在一種閃光,僅在太空才能看見,它來自何處?美國太空總署(NASA)對這種神秘光束進行了一年的專項研究,至今仍未找到明確答案。

NASA於5月15日說,從2015年6月至2016年6月以來,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的深空氣候觀測站衛星(DSCOVR)在地球之外數百萬公里的太空中拍攝到866道光束。

最初,研究人員認為,這些光束可能是水面反射的陽光。但光束太大,不可能是湖泊或其它含水區域所產生的反射光。

科學家使用儀器在太空中拍攝這種閃光。(NASA視像擷圖)
科學家使用儀器在太空中拍攝這種閃光。(NASA視像擷圖)

之後,研究人員推斷,這些光束來自於高空冰晶,是漂浮在5~8公里高的大氣層冰晶反射陽光的結果。研究人員使用EPIC(地球多光譜相機)發現該高度的大氣層中有布滿冰晶的捲雲。

因此,NASA戈達德太空飛行中心的深空氣候觀測站衛星項目科學家馬歇爾(Alexander Marshak)表示:「閃光的來源肯定不在地面上。它絕對是冰,而且極有可能是由水平方向的粒子反射出來的。」

閃光(圖中的黃點)究竟來自何處,至今無法解開。(NASA視像擷圖)
閃光(圖中的黃點)究竟來自何處,至今無法解開。(NASA視像擷圖)

該研究發表在最新一期《地球物理學研究快報》(Geophysical Research Letters)。但是,研究人員無法解釋為甚麼只有那個高度的大氣層聚集的冰晶反射的光線如此之強,以至於可在太空觀測。

實際上,早在1993年著名天文學家薩根(Carl Sagan)注意到這種神秘的閃光。當時,薩根和其他科學家在《自然》雜誌上論述,閃光來源於海洋區域。

但是後來科學家證實薩根等人錯了,這種奇怪的閃光實際上來自陸地區而不是海洋。

無論怎樣,二十多年來,這種閃光的來源始終是個難解之謎。