今年8月的全美大日食天文奇觀,令全球為之驚歎。科學家近日分析這次百年難遇天象的觀測數據時,發現前所未見的大氣波浪現象。

麻省理工學院的科學家12月25日對科技網站Gizmodo表示,經過幾個月的數據分析,終於首次發現這種令人驚奇的現象。

這種現象類似船隻航行時留下的尾跡,當然人的肉眼看不到它。

模擬圖:日食走行軌跡上的大氣波浪。(NASA)
模擬圖:日食走行軌跡上的大氣波浪。(NASA)

麻省理工學院的海斯塔克天文台(Haystack Observatory)與挪威特羅姆瑟大學(University of Tromsø)的科學家合作,使用2000個傳感器獲得大量衛星數據,確認這是理論曾預測的一種日食對大氣層的影響作用。

報道說,地球從太陽接受巨大能量。但是,在日食期間,傳送至地球的太陽能量銳減,因此在日食運行軌跡所覆蓋的大氣層區域,形成一個能量驟降帶。

日食的運行速度很快,造成這個能量驟降帶在整個大氣中產生波紋效應。只是這種效應非常微弱,以前未被觀測到。

模擬圖:包裹地球的物質和太陽之間的關係。(NASA)
模擬圖:包裹地球的物質和太陽之間的關係。(NASA)

在大氣層中分佈較高的電離層,受日食的這種影響作用最大。電離層是大氣層距離地面80~640公里之間的部份,含有很大帶電粒子。這些物質的能量基本來自太陽輻射。

日食不是月亮遮蓋太陽光線那麼簡單的現象。(Bernd Thaller/Flickr)
日食不是月亮遮蓋太陽光線那麼簡單的現象。(Bernd Thaller/Flickr)

美國太空總署在北美大日食之前10天曾報道,該研究中心資助11個地面日食觀測站,其中三個主要觀測電離層的情況。

科學家解釋,北美大日食的影響範圍不局限在美國而是全球,而且雖然電離層中的帶電粒子稀薄,但是影響作用及範圍很大,至少會對世界許多軍事通訊產生影響。