美國最大的石油和天然氣貿易協會的負責人警告說,如果不補充美國戰略石油儲備,可能將在未來幾周內引發另一場燃油危機。

周五(12月2日),美國石油協會(American Petroleum Institute)行政總裁薩默斯在接受霍士新聞採訪時表示:「不幸的是,戰略石油儲備(SPR)已經變成了『戰略政治儲備』,我們對於它如何被這樣政治化表示嚴重關切。戰略石油儲備是為了應急而準備的,而不是為了在政治選舉季降低汽油價格的。」

從今年早些時候開始,在汽油價格漲至歷史高位的情況下,拜登政府一直在從戰略石油儲備中向市場釋放石油。在被釋放了數千萬桶石油後,截至11月25日,美國的戰略石油儲備已降至3.891億桶——這是幾十年來的最低儲備數量。

薩默斯說:「在我看來,最好的計劃就是,我們不要再出於政治目的來動用它,而是以基於市場的方式進行。而如果有緊急情況發生,這才是它應該發揮作用的時候。」

美國總統拜登和其他白宮官員一直否認戰略石油儲備被用於政治目的,而是將釋放戰略石油儲備的做法,以及汽油價格的飆升,都歸咎於烏克蘭-俄羅斯衝突。

本周早些時候,美國國務院能源安全高級顧問Amos Hochstein對彭博新聞社表示,一旦油價「持續」處在70美元左右,白宮將考慮補充戰略石油儲備,儘管他沒有說要補充多長時間。

除薩默斯外,雪佛龍公司(Chevron)行政總裁Mike Wirth周四(12月1日)在紐約的一次活動中說,以每桶70美元的價格進行補給的計劃「不一定是明智之舉」。他還補充說,「進行持久和有意義的許可證改革」才會是「向前邁出的巨大一步」。◇