外媒3日報道,習近平即將在二十大上獲得第3個任期,但中國社會正發生更廣泛的變化。人口學家預測,中國人口從2022年開始萎縮,政府經濟工具的效用將減弱,這將是對未來有深遠影響的轉折點。

《金融時報》:2100年中國人口將跌破8億

英國《金融時報》(原文)10月3日報道,美國加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)中國人口變化專家王豐說,「中國人口下降恰逢習近平第3任期的開端,這不僅具備象徵意義,也有實際意義。」

報道稱,儘管習近平顯然仍佔據政治優勢地位,但他可以動用的經濟工具越來越受限於房地產崩盤、連續封城措施損害消費者信心,以及地方政府財政的短缺。

《金融時報》依據聯合國與中國人口研究智庫「育媧人口研究」、人口專家易富賢的相關數據分析,中國的人口快速老齡化進程將在習近平的第三個任期內加速,這將進一步削弱北京刺激增長和管理經濟危機的能力。預計到2100年,中國人口將跌破8億。

富賢長是美國威斯康星大學研究員,長期關注中國人口問題。他抨擊中共「一胎化政策」,並撰寫了《大國空巢》一書。

「一胎化」時代的第一批父母將步入80歲 醫療保健費用激增

《金融時報》說,自1980年開始,中共開始實施「一胎化政策」。在接下來的5年裏,「一胎化」時代的第一批父母將逐漸從60、70多歲的「初老期」(young-old),步入80多歲。

王豐指出,越來越多的「中老期」(old-old,約75至84歲)老人患上昂貴慢性病的可能性更高,這將給其子女和整個國家提出更大的照顧需求。

中共地方政府如今正為不斷飆升的醫療和社會保健費用而掙扎,各地花費在「清零」防疫上的龐大支出激增,而來自房地產的稅收卻急遽下降。

王豐說,「如果這種情況持續下去,中國(中共)如何能夠為這個不斷增長的老年人口支付養老金?」

出生率驟降 中國可能失去製造業成本優勢

《金融時報》報道說,專家警告,如果中國沒過渡到發達經濟體以消費為主導的經濟模式,中國可能失去其在製造業的成本優勢。

中國的出生率多年來一直在下降,從2012年習近平開始執政到2021年,嬰兒年出生率已驟減逾45%,去年僅有1060萬。

北京在2016年放寬全國計劃生育政策。此後,地方政府延長產假,並為新手父母提供補貼。

報道說,中國是大型經濟體中墮胎率最高的國家。去年,當局加強對非醫療目的墮胎的控制。但北京刺激生育的措施收效甚微,尤其是嚴格的「清零政策」抑制了年輕人結婚生子的積極性。

易富賢對《金融時報》表示,失業率上升和對持續封鎖的恐懼,使年輕夫婦推遲結婚和生育。他估計,2021年和2022年,出生人數減少100萬。

易富賢說,「『清零政策』大大降低了人們生子意願。」

報道稱,為使一個國家人口保持穩定,每對夫婦平均需要生育2.1個孩子。高樓價和高昂的教育成本,也是中國低生育率的主因。據育媧人口研究數據,在中國撫養孩子的平均總成本幾乎可達人均GDP的7倍,而在美國,該數字是人均GDP的4倍。#

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