針對媒體報道中共領導人習近平下周將訪問沙特阿拉伯的消息,美國政府周五(8月12日)駁斥了習的訪問標誌著美國在中東影響力減弱的說法,並強調了美國在該地區的重要參與,表示美國會繼續留在該地區。

美國也門問題特使蒂姆.萊德金(Tim Lenderking)周五(8月12日)表示,其它大國的外交訪問是意料之中的,但他表示,在拜登總統7月訪問該地區後,美國已重申其對該地區的承諾。

「總統給該地區帶來的主要信息是,美國哪兒都不去。」萊德金告訴CNBC的Hadley Gamble。

萊德金的這番話是回應英國《衛報》8月11日的報道。報道稱,習近平將於下周訪問沙特阿拉伯,與王儲穆罕默德.本.薩勒曼(Mohammed bin Salman)會面——這將是習近平自2020年以來首次正式對外訪問。中共外交部周四(8月11日)既沒有證實也沒有否認這一報道。

習近平的這次訪問預計將尋求加強在該地區的影響力。然而, 美國特使萊德金堅稱,美國將保持在該地區的「重要」存在。

「美國不僅是沙特阿拉伯的重要夥伴,也是該地區每個國家的重要夥伴。」他說。

「可以指望美國繼續留在周邊地區,作為對這些國家及其安全的支持。 這是美國的優先事項。」他補充說。

萊德金還以也門衝突來說明美國在該地區的參與。他說,自2014年以來,也門一直受到內戰的破壞,這是美國的一個關注點。在解決衝突方面取得進展是拜登總統7月訪問中東期間的一項主要成就。這包括說服沙特阿拉伯延長和加強聯合國調解的休戰協議,並參與會談以結束戰爭。

萊德金說,結果是,衝突現在正朝著解決的方向前進了一半。

「我們有一個改變衝突進程的時機。現在是做這件事的時候了。」

沙特的石油對中共來說十分具有吸引力。《衛報》報道,哈佛貝爾弗中心(Harvard Belfer Center)中東研究所研究員、哈德遜研究所高級研究員穆罕默德.阿利亞亞(Mohammed Alyahya)說,中國(中共)一直在關注在非洲和其它地方建立軍事基地。「過去,它(中共)的利益純粹是重商主義的,完全集中在商業上。現在,它們越來越多地通過戰略眼光看待事物。」阿利亞亞說。

「中國(中共)是美國在該地區的主要競爭對手」,阿利亞亞說。#

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