2022年迄今為止,美軍與日本自衛隊的聯合演習數量較2021年同期增加50%,目的是在台灣周圍潛在衝突前線加強威懾,演習納入了構成生存威脅的情境。

據《日經亞洲評論》報道,周二(8月9日),來自日本航空自衛隊和美國空軍的10架戰機在沖繩(Okinawa)附近舉行了聯合軍演。

此前,中共為報復美國眾議院議長佩洛西訪台,於8月4日至7日在台灣周邊六海域進行軍演。軍演首日就有5枚導彈落入日本專屬經濟區,引發日本強烈譴責。這一事件也讓日本民眾更加意識到日本捲入台海衝突的風險。

日本防衛省的公告顯示,截至7月底,美日在2022年共舉行51次雙邊演習,而2021年的前7個月為34次,2020年同期僅23次。這些演習也變得更加有實質性,納入了構成生存威脅的情景。

日本海上自衛隊與美軍進行了29次聯合演習,比2021年增加約30%。日本海上自衛隊在近海導彈防禦和監視中國船隻方面,發揮重要作用。

美日所關注的重點領域包括東海和南中國海,以及日本管轄的尖閣諸島(中國大陸稱釣魚台及其附屬島嶼)以及一些日本距離台灣最近的地方。

聯合演習旨在確保日本和美國軍隊能夠有效地合作——這是雙方在嚴峻的安全環境中的重要目標。該話題出現在5月美日峰會後發布的聯合聲明中,聲明稱美日將「加強聯合能力」,包括通過調整戰略和共同確定目標的優先級來實現。

如果加上美國和日本參與的多邊演習後,演習總數還將進一步提高。自2月24日俄羅斯入侵烏克蘭以來,日本自衛隊已經與合作夥伴進行約20次聯合演習,包括四方安全對話(Quad)成員印度和澳洲,以及英國、法國和東南亞國家。日本自衛隊曾於6月與北約組織(NATO)進行了近4年來首次共同訓練。

演習的質量和數量都在提高。在2022年夏天的環太平洋軍事演習中,日本自衛隊部隊首次參加專門設想針對日本生存威脅的野戰演習。

前日本海上自衛隊幕僚長武居智久說:「聯合演習的最大目標是提高互操作性。自衛隊可以學習美軍的最新戰術,美方也有機會評估自衛隊的能力。」

「當在政治上有必要時,可以進行演習以展示武力。它們也可以被解釋為在(日本)安保戰略修訂之前,確認共同行動的能力。」他說。

面對中共日益增強的地區挑釁,日本執政黨正在尋求加強國防開支以及加快修憲。在前首相安倍晉三於7月8日遇襲身亡後,現任首相岸田文雄宣布,將加快推動修改和平憲法議程,繼續完成安倍沒完成的目標。北京一直對日本修憲成功感到不安,擔心會為日本參與海外作戰鬆綁。

安倍說過,台灣有事就是日本有事。他在2022年5月告訴《經濟學人》,「日本和台灣相距只有100公里。如果北京對台灣進行武裝攻擊,中共軍隊將不得不進入日本領空,以確保空中優勢。這肯定會觸發《和平與安全法》(Peace and Security Law)規定的「危急情況」,而我們將為美國軍隊提供後勤支持。」

對北京來說,最擔心的就是在中共軍隊攻打台灣時,日本會在「集體自衛權」的授權下支援美國捍衛台灣。#

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