8月1日,加利福尼亞州州長紐森(Gavin Newsom)宣布,加利福尼亞州進入公共衛生緊急狀態,以應對猴痘病毒的迅速蔓延,並使加利福尼亞州能夠更快地分發各種疫苗。

紐森的這一決定允許更多的衛生工作者,如急救醫生和護理人員,可以在任何地點,給患者接種美國食品藥品監督管理局批准的疫苗;並使建立社區疫苗診所更加容易。該決定將同時提高公眾對猴痘的認識,並在該州準備增加抗擊病毒的支出時,簡化政府的審批程序。

5天前,三藩市市長布里德(London Breed)率先宣布三藩市市進入緊急狀態,以應對猴痘的爆發。該市至少已有281人感染,佔全州報告的786個病例的三分之一以上。

然而,紐森的猴痘緊急狀態令,無法解決加利福尼亞州目前最緊迫的猴痘疫苗短缺問題,它只能讓該州收到的疫苗,更快地送到患者手中。

目前為止,加利福尼亞州僅收到6.1萬劑猴痘疫苗。公共衛生部官員稱,應對這場疫情,至少需要60萬到80萬劑疫苗。

在加利福尼亞州,猴痘病毒對同性戀、雙性戀男性和跨性別者,造成的傷害參差不齊。根據該州7月29日公布的數據,在所有猴痘檢測呈陽性的患者中,91.7%是同性戀者,5.6%是雙性戀者(這些數字只反映了報告患者性取向的病例)。男性佔所有病例的98%,其中尤以在拉丁裔社區44歲以下的男性中傳播最為嚴重。該州數據顯示,西班牙裔或拉丁裔人被感染的可能性,幾乎是白人的3倍。

根據《三藩市紀事報》報道,加利福尼亞州平等組織(Equality California)執行董事托尼黃(Tony Hoang)稱,雖然說「任何性取向的人都可能感染猴痘,但事實是,猴痘病毒正在繼續不成比例地在加利福尼亞州和全美各地的同性戀者、雙性戀者和酷兒男性中傳播」。

猴痘病毒通常會引起類似流感的症狀,發燒、淋巴結腫大,並伴隨皮疹和密集的、充滿液體的病變,如全身性的水皰、膿皰。

該病毒通過親密的個人接觸傳播,包括性行為和接吻。它也可以通過共用被褥或衣服傳播,或者近距離的呼吸傳播。

儘管許多猴痘病例可能會自癒,但猴痘患者會非常痛苦,在極少數情況下,還可能導致嚴重疾病。◇