周二(7月19日),推特(Twitter)和馬斯克(Elon Musk)的官司首次開庭,特拉華州法官裁定,這宗訴訟將於10月進行審判,審判時間更接近推特提議的時間。

案件由特拉華州衡平法院首席法官凱瑟琳‧麥考密克(Kathaleen McCormick)審理,推特和馬斯克雙方的律師就審判應該在多長時間內展開爭論。推特本來尋求在9月進行為期四天的訴訟,而馬斯克則希望在明年2月之前開始審判。

麥考密克法官裁決,於10月進行為期5天的審判。麥考密克法官表示,此案應迅速解決,並同意推特的說法,即若審判拖延,推特作為一家上市公司的未來,可能會受到不確定性的影響。

「這些擔憂在本案中得到了充份體現,」麥考密克法官說。「通常情況下,合併交易懸而未決的時間越長,籠罩在公司上的不確定性就越大,對賣方造成無法彌補的傷害的風險就越大。」

推特辯稱,該案應該加速審理,因為馬斯克本月以垃圾郵件或虛假帳號盛行為由逃離該交易的舉動,讓股東及其業務陷入了困境。在聽證會上,推特的律師表示,訴訟並未涉及垃圾郵件和虛假帳號的數量,因為合併協議並未就該指標做出任何承諾。他指出,推特的證券文件稱,虛假和垃圾郵件帳號的數量可能高於公司的估計。

「這不是本案的內容,」推特方面的律師威廉·薩維特(William Savitt)周二表示。他說,這是一個「人為製造的問題」。

馬斯克表示,他需要更多時間來調查機械人和虛假帳號問題,他說這對推特的價值至關重要,而且為審判做準備將「需要大量事實和專家,並需要大量時間才能發現(確切的機械人和虛假帳號數量)」。

在周二的聽證會上,馬斯克的律師表示,推特正試圖讓他完成交易,同時掩蓋虛假和垃圾郵件帳號數量的真相。他表示,作為第二大股東,馬斯克在公司的經濟利益比公司整個董事會更大,因此沒有興趣拖延(審判)以損害公司利益。

馬斯克表示,推特估計其可獲利的每日活躍用戶中機械人或虛假帳號只有不到5%的數據,是值得懷疑的,而且可能太低了。

馬斯克引用了至少兩個與垃圾郵件和虛假帳號相關的不同原因來退出交易。一是據稱推特以可能對其業務產生重大不利影響的方式錯誤地陳述了有關該數據的事實。馬斯克表示,他退出交易的另一個依據是推特據稱隱瞞了有關虛假帳號的信息,這些行為違反其對合併協議的承諾。馬斯克的律師上周在一份法庭文件中寫道:「推特提供的信息有限,其陳述遭到嚴重質疑。」

馬斯克上周五指責推特尋求快速審判,以「迫使」他收購該公司。

上周推特的股價已從宣布交易時的每股50美元以上跌至32.55美元。

周二上午推特的股價約為39.16美元,上漲了約2%,接近自馬斯克表示他將退出交易以來的最高水平。

聽證會於美國東部時間上午11點開始,並通過影片遠程進行,因為麥考密克法官的COVID-19檢測呈陽性。#

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