最新研究顯示,乳腺癌細胞如同夜貓子,病人睡覺時癌細胞通過血液擴散的速度加快。這暗示,夜間針對癌細胞的治療可能是有效的。

乳腺癌是世界頭號癌症。2020 年全球有 230 萬人被診斷出乳腺癌。在乳腺癌病例中,99% 是女性,其中大多數年齡在 40 歲及以上。

成功治療乳腺癌的一個關鍵因素是早期診斷。侷限於乳腺導管或小葉的癌症擴散的可能性很小,通常可以得到有效治療。

然而,一旦乳腺癌開始產生循環腫瘤細胞(CTC) ,癌細胞就可能通過血流擴散到全身,形成轉移性腫瘤或繼發性腫瘤。一旦發生這種情況,癌症就會變得更難治療。

現在,來自蘇黎世聯邦理工學院、巴塞爾大學醫院和巴塞爾大學的一個團隊發現,CTC在病人睡眠期間的傳播和分裂速度比在清醒時要快得多。

該研究發表於《自然》雜誌,表明控制時間的治療可能對轉移性乳腺癌有效。

該研究首先調查了一組 30 名女性,其中 21 人患有早期(非轉移性)乳腺癌,其中 9 人患有 IV 期轉移性疾病。研究人員在上午 10 點(活躍)和凌晨 4 點(睡覺)從女性身上採集血液樣本。然後,他們分析了這些樣品中是否存在 CTC。令他們驚訝的是,在睡眠階段採集的血液樣本中發現了近 80%的CTC。

然後他們在乳腺癌小鼠模型上進行了同樣的測試。在小鼠中,他們發現大多數CTC存在於白天採集的樣本中,此時這些夜間活動的哺乳動物正在休息,因為小鼠的晝夜節律跟人類正好相反。

此外,研究人員發現,病人休息期間CTC表達的基因有絲分裂和細胞分裂比其他時候更多,導致癌細胞能夠更好地轉移或擴散。原發性乳腺腫瘤中的細胞在休息期間也增殖得更快。

CTC在夜間傳播更快的發現可能對乳腺癌的診斷和治療都有幫助。

領導該研究的蘇黎世聯邦理工學院分子腫瘤學教授Nicola Aceto指出,這些發現可能表明醫療保健專業人員需要系統地記錄他們進行活檢的時間。

英國慈善機構Breast Cancer Now的高級研究傳播經理Kotryna Temcinaite博士表示,這一發現證明乳腺癌的治療時間是重要的。

Aceto教授和他的團隊打算調查其它癌症是否表現出類似的特徵,以及改變治療時間是否可以使治療更有效。@

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