中共政府近日對一些城市解封,使一些人認為,中國經濟很快會走向復甦,但經濟學家康斯特布爾(Simon Constable)警告說,「就在你認為中國經濟可能回到正軌之際,一個關鍵的經濟指標表明,相反的情況正在發生。」

康斯特布爾6月27日在福布斯新聞上發文說,最近,鐵礦石的價格下跌,表明中國對這種煉鋼的關鍵成份的需求也在下滑。

根據全球經濟指標數據網「Trading Economics」的數據,最近一公噸鐵礦石只能賣到116美元,比3月初的160美元下降了25%以上。這是一個相當大的跌幅。

康斯特布爾說,中國作為全球最大的鋼鐵生產國,也是最大的鐵礦石買家,因此,鐵礦石價格的下滑強烈表明中國沒有像通常那樣購買大量鐵礦石。

根據世界鋼鐵協會的數據,2020年,中國生產的鋼鐵量佔全球的57%,或大約11億噸。沒有其它國家能夠接近這一數字。

康斯特布爾說,通常情況下,當中國的鋼鐵產量下降時,其經濟就會陷入停滯狀態。比如,在2015年年中,當時中國的金屬產量在30多年來首次下降。由此產生的影響在8月出現,當時中國股市大跌,並震動了全球其它證券市場。

鋼鐵長期以來一直是中國經濟的命脈。在過去20年裏,房地產建設需要鋼鐵來建造摩天大樓、工廠和住宅,遍及整個中國。中國龐大的製造業也需要鋼鐵作為原料,比如,為全球的汽車生產關鍵部件。

康斯特布爾說,中共政府正在撤銷其最近與清零政策相關的一些封鎖(這些封鎖已經讓中國大片地區處於經濟停滯狀態),但令人不解的是,如果那些被封鎖城市正在恢復工作,「那我們為何沒有看到工業復甦的跡象?」如果事情恢復到任何形式的正常狀態,「那我們應該看到對鐵礦石的需求回升,隨之礦物的價格應該反彈」。

現在的問題是中國接下來會發生甚麼。很可能經濟會進一步疲弱。

路透社說,鐵礦石價格已經連續三周下滑,這反映出人們對中國經濟刺激措施的信心消退。

有跡象表明,鋼鐵的主要消費行業,關鍵的建築行業在重新復甦方面陷入困境,5月份新屋價格連續第二個月下降,2022年前五個月按建築面積計算的房地產銷售比去年同期縮減了16.8%。

房地產行業佔中國國內生產總值的近30%,是中國最大的經濟驅動力之一。為了吸引民眾買樓,中國出現了小麥或大蒜換樓,或者是向買家提供生豬或工作當獎勵等現象,這些都引發外媒廣泛關注中國房地產市場的困境。

庫存增長和鋼鐵需求疲弱可能會導致未來幾個月鐵礦石進口放緩。◇