美國佛羅里達州羅林斯學院日前舉辦了畢業典禮,而本屆優秀畢業生代表之一是一名患有自閉症且沒有語言能力的學生,她通過打字發表了一場特殊而又精彩的演講,鼓勵人們發出自己的聲音。

24歲畢業生伊利沙伯‧邦克(Elizabeth Bonker)在15個月大時就失去了說話能力,並一直深受自閉症的影響。在5月8日的畢業典禮中,她通過文字轉語音電腦軟件,用一隻手指打出她的演講稿。她發表演講的影片隨後在網絡上熱傳。

(羅林斯學院提供)
(羅林斯學院提供)

「我是沒有語言能力的自閉症患者中為數不多的學會打字的幸運者」,伊利沙伯告訴現場529名畢業生,「這個關鍵的科技介入使我的思想從無聲的牢籠中解救出來,讓我能夠像我的偶像海倫‧凱勒(Helen Keller)那樣與人交流並接受教育。」

由於神經運動問題,她在沒有幫助的情況下,連繫鞋帶和扣衣服扣子都做不到,但現代技術使她能夠與外界分享她的信息。

身穿帶有花飾的畢業長袍、頭戴畢業帽的伊利沙伯在致辭中說道:「上帝賦予你們說話的能力,請使用它。如果你們能看到我的價值,你們也能看到所遇見的每個人的價值。」

(羅林斯學院提供)
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她還提及,儘管她一生都在為不被傾聽或不被接受而痛苦掙扎,但她相信人人與生俱來都擁有一種偉大的權利,即「選擇自己生活道路的自由」。

她稱讚羅林斯學院培養了一種善良的文化,她還感謝該學院「冒險」接受她這名特殊的學生。

伊利沙伯分享說,自己因為與眾不同經常遭受貶低或排斥,當地一家報紙曾在頭版公開報道她以前讀高中時的校長告訴一名下屬,「這名智能障礙的學生永遠不可能成為致告別辭的優秀生。」

(羅林斯學院提供)
(羅林斯學院提供)

她接著說:「然而,我今天站到這裏。每天,我以尋找小成就為樂;而今天,我要和大家一同慶祝大勝利。」

伊利沙伯在羅林斯學院主修社會創新,輔修英國文學,也是詩人和作家。此外,她通過創辦非牟利組織「Communication 4 ALL」、撰寫書籍以及創作歌曲等多種形式,提高世人對自閉症患者的關注。

據她估計,全世界多達3,100萬人患有會影響說話能力的「無口語自閉症」。她的目標是幫助他們像她一樣,找到自己發聲的工具。

伊利沙伯和她的母親。(羅林斯學院提供)
伊利沙伯和她的母親。(羅林斯學院提供)

「我有一個夢想,那就是人人都能溝通」,她說,「我這一生要致力於消除沉默帶來的痛苦。」

伊利沙伯在演講中還呼籲畢業生不僅要勇敢發聲,且要貢獻一己之力。她勉勵大家向該校最著名的1951年畢業的老學長、已故的兒童電視節目主持人洛迪古斯‧羅傑斯(Fred Rogers)學習。

她說:「大一時,我聽到關於羅傑斯的故事,他過世後,後人在他的錢包裏發現一張手寫便條,上面寫著:『生命的意義是為了服務他人。』如此簡單,卻又令人印象深刻。

「無論我們在人生中做出何種抉擇,我們每個人都可以為家庭、社區和世界貢獻一己之力,世界也迫不及待地想看到我們發光發熱。」#

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