SpaceX執行長馬斯克在5月底接受擁有127萬訂閱的火箭科學博主蒂姆·多德(Tim Dodd)的採訪時透露,未來星鏈計劃和SpaceX火箭將會有一個質量上的大幅度提升。

馬斯克在受訪中介紹了星鏈2.0(Starlink 2.0)衛星的一些細節。他表示,Starlink 2.0衛星將比Starlink 1.0性能高出一個檔次,但馬斯克並未透露Starlink 2.0具體帶寬是多少,過往使用的Starlink 1.0帶寬為18Gbps。

馬斯克表示,Starlink 2.0每個衛星重量達到1.25噸重,長度7公尺,比現今使用Starlink 1.5衛星(0.295噸)重4倍左右,比Starlink 1.0衛星重近5倍。

Starlink 1.0是由SpaceX的重型火箭獵鷹9號(Falcon)運載到距地表約550公里的太空,屬於低軌衛星。而獵鷹9號火箭一次可攜帶60顆約260公斤重的Starlink 1.0衛星,可以為星鏈網絡增加約1080Gbps的帶寬。

SpaceX的代表在5月19日的一次聽證會對美國國家通信委員會(FCC)表示,其Starlink衛星網絡服務,目前在全球擁有超過40萬用戶。

馬斯克在採訪中解釋,獵鷹9號不具有運載Starlink 2.0的體積與重量前往軌道的能力,目前唯一的方案是透過星際飛船(Starship)的重型火箭升空。 「即使我們縮小Starlink2.0衛星重量,目前的獵鷹9號的總上升動能,也不足以將它們都送上太空 」。

他還提到,未來星際飛船將一次攜帶120顆Starlink 2.0衛星進入太空。星際飛船能承載的衛星重量將是獵鷹9號的10倍左右,且發射的Starlink 2.0衛星,最終會取代現有的2,400顆衛星。

假設Starlink 2.0的帶寬是Starlink 1.0的10倍左右,代表每發射一次飛船可增加星鏈網絡20倍的帶寬(即2.16萬Gbps)。

星際飛船系統是SpaceX所開發的天龍號太空船(Crew Dragon)改良機型。目前SpaceX同時開發能夠登上月球和火星的火箭,星際飛船就是其中一款,該款飛船主要分為兩段,第一段為重型火箭可運載衛星、第二段則是長期停留型的太空飛船可乘載人,具有可完全重複使用的特點,未來的太空旅行將不是夢想。

另外,美國太空總署(NASA)在6月初表示,計劃從SpaceX再購買5個額外的天龍號太空船任務,將宇航員運送到國際空間站。再加上NASA今年3月簽署的新協議,天龍號太空船將執行9次載人飛行任務,加起來共14次任務。

馬斯克的星鏈計劃仍有諸多挑戰

SpaceX發射Starlink 2.0衛星仍有不少挑戰。去年8月,SpaceX向FCC提出發射Starlink 2.0衛星計劃。

計劃中提出,最初的整套的Starlink 1.0衛星系統,提供前所未有的網絡帶寬容量,但市場對於網絡帶寬需求日益增加,因此希望用Starlink 2.0衛星系統代替現有的Starlink 1.0衛星系統,並且將發射衛星數目提升到3萬顆為目標。

若FCC批准SpaceX公司的申請,SpaceX需要在未來6年內發射1.5萬顆以上的Starlink 2.0衛星,星鏈網絡才能達到真正實用的目標。這意味他們需要發射130次星際飛船(平均每年發射22次),且每次發射都不能失敗才能達成這個目標,同時衛星還要應對太陽風磁暴帶來的威脅。

若SpaceX申請的3萬顆Starlink 2.0衛星發射完成,將提供地球上大部分陸地一個龐大的衛星網絡,儘管現在無法與地面的網絡寬帶和網速相比,但能讓一些陸地網絡難以抵達的地方使用網絡增加生活和工作的便捷性。

目前FCC批准SpaceX發射的Starlink衛星數量為1.2萬顆,當前SpaceX在太空使用約2,400顆左右的Starlink衛星,距離SpaceX希望在低軌上部署計劃還有一段路要走。

該計劃遭到美國太空總署(NASA)阻擋。 NASA在今年2月曾向FCC發出警告表示,過多Starlink 2.0衛星可能與其它的衛星發生碰撞,同時過多Starlink 2.0衛星會影響NASA在太空的任務(包括望遠鏡觀測),FCC應謹慎考慮SpaceX申請需要發射3萬顆Starlink 2.0衛星的計劃。 @

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