分析人士表示,南韓新任總統尹錫悅對北韓挑釁的強硬回應,將有助於日本提高軍事能力。若日韓能緩和長久以來的歷史爭端,將重塑東亞的外交地圖,更有力的威懾中共。

南韓和美國本周發射了導彈,並聯合展示了空中力量,以應對北韓周日發射的一連串短程彈道導彈。

這是南韓總統尹錫悅5月上任以來,第二次如此果斷地應對北韓武力示威。他承諾,如果北韓領導人金正恩無視警告,將作出更有力的回應。

「朝鮮半島緊張局勢升級,包括北韓的行動,以及我們對此的反應,會讓日本臉上露出微笑。」首爾慶南大學軍事專家金東燁(Kim Dong-yub)對路透社說。(超連結

這位前南韓海軍軍官表示,有跡象表明北韓正準備進行另一次核試驗,加上韓美恢復聯合軍事演習,這讓日本更有理由轉變成一個擁有正常軍事能力的國家。

幾十年來,日本一直堅持將國防開支控制在國內生產總值(GDP)的1%以內,以抵制曾導致第二次世界大戰的軍國主義。

然而,美國總統拜登上個月訪問東京期間,日本首相岸田文雄強調,東京準備採取更有力的防衛姿態,以對抗日益膽大妄為的中共政權。

日本當局表示,它希望「在未來五年內」大幅增加國防開支。

2022年5月23日,日本東京赤阪迎賓館的歡迎儀式上,美國總統拜登與日本首相岸田文雄一起檢閱儀仗隊。 (Eugene Hoshiko – Pool/Getty Images)
2022年5月23日,日本東京赤阪迎賓館的歡迎儀式上,美國總統拜登與日本首相岸田文雄一起檢閱儀仗隊。 (Eugene Hoshiko – Pool/Getty Images)

首爾梨花大學國際關係學者李雷夫(Leif-Eric Easley)說:「尹錫悅政府對北韓挑釁更強有力的回應將獲得日本支持,這不僅是為了威懾金氏政權,也是在中國(中共)壓力下,捍衛地區秩序的一部份。」

尹錫悅表示,他希望很快能與岸田見面,並與他一起改善兩國關係。

外界指出,本月在馬德里舉行的北約峰會上,最重要的會議之一可能就是岸田與尹錫悅的會晤,這將使美國在東亞的兩個關鍵盟友,有機會逐步放下歷史上的爭端。

南韓特種部隊前指揮官全仁釩(Jeon In-beom)對《金融時報》表示(超連結),首爾和東京需要將歷史爭端和經濟摩擦,與共同的安全利益分開。

「沒有日本,我們就無法贏得朝鮮半島的戰爭」,全仁釩指出,日本機場和港口對美韓的軍事支持相當關鍵,「它就像一艘永遠不會沉沒的航空母艦,對南韓的安全至關重要」。

然而,要徹底化解兩國長期的分歧並不容易。《金融時報》指出,在上個月拜登總統的亞洲之行中,美國官員原本希望能讓岸田與尹錫悅會面,但日本官員似乎拒絕了這一想法。

知情人士透露,現在的外交努力,已轉向安排兩人在6月28、29日的北約峰會上,進行面對面會談。

報道稱,尹錫悅的政黨在上周地方選舉中取得壓倒性勝利,加強了這位新總統的政治地位,這進一步鼓舞了日本官員。

日韓衝突由來已久,除了獨島主權爭議,以及相應帶來的經濟問題。在歷史上,日本曾經數次入侵北韓。1910至1945年間,日本更入侵並佔領了朝鮮半島,並曾對南韓人民實施強迫勞動、強制徵兵和性奴役等。

儘管在1965年,兩國簽訂《韓日基本條約》使兩國關係正常化。當時,日本向南韓提供5億美元的政府資金,其中3億美元為無償的現金贈與,2億美元為低息的長期貸款。然而,許多南韓民眾仍排斥日本,不少日本人也不相信南韓會尊重任何解決歷史問題的新協議。

不過,根據南韓全國經濟人聯合會(簡稱全經聯)4月公布的一項民調結果顯示,74.9%的受訪者認為,南韓和日本政府有必要努力改善兩國關係。

神奈川大學軍事與安全事務專家科里·華萊士(Corey Wallace)表示,岸田文雄憑藉著更強有力的國防政策,贏得了公眾的支持,與首爾關係的改善更是錦上添花(a cherry on top)。

「烏克蘭局勢以中國威脅從未有過的方式,激起公眾對國防開支的支持」,華萊士對路透社說,「東京看到了一個機會之窗,可推開一扇過去關著的大門。」

「改善與首爾的關係,更是錦上添花。」他說。

他認為,南韓和美國對北韓採取更強有力的聯合防衛態勢,也有助於日本更加關注應對中共威脅。

華萊士說:「從理論上講,日本就可以把更多的軍事資源和新的開支,用於加強其在西南海域的軍事存在。」#

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