在中共外長開始太平洋島國之行以促進該地區與北京的經濟和安全合作時,美國政府武裝部門之一——海岸警衛隊已經應所羅門群島之邀到場巡邏,以加強兌現華盛頓對該地區的長期承諾。

所羅門群島是中共外長王毅為期10天的太平洋島國外交訪問第一站。在所羅門群島一艘警衛船送修後,美國海岸警衛隊應島國請求,將Myrtle Hazard巡邏艦轉用於巡邏其專屬經濟區。

海岸警衛隊的一份新聞稿說:「這艘美國軍艦通過進行海上監視,阻止所羅門群島北部未報告和無管制的非法捕魚活動,幫助填補了行動上的需要。」

Myrtle Hazard已經成為美國「藍色太平洋行動」的一部份。海岸警衛隊稱其為肩負多項任務,「努力促進大洋洲的安全、安保、主權和經濟繁榮,同時加強關係……」。

除了所羅門群島,「藍色太平洋行動」還負責向基里巴斯、薩摩亞、斐濟、湯加和巴布亞新畿內亞幾個太平洋島國提供援助。這些都是中共外長此次造訪的目標之一。

中共提議與10個太平洋島國達成一項全面的區域安全和經濟協議,尋求培訓當地警察,參與網絡安全,擴大政治聯繫,進行敏感的海洋測繪,並獲得更多陸地和水中自然資源。

王毅因此於周一(5月30日)與諸國外長在斐濟開會。然而,會議結束時王毅未能如願簽約。

斐濟總理法蘭‧姆拜尼馬拉馬(Frank Bainimarama)在與王毅的會談後發推文說:「太平洋需要真正的合作夥伴,而不是超級注重權力的超級大國。」他補充說,他曾尋求北京對關鍵生計問題的承諾,例如結束非法捕魚和擴大斐濟的出口。

根據布魯金斯學會2021年的一份報告,中共擁有世界上最大的捕魚船隊,「懸掛中共旗幟的漁船在世界各地尋找漁獵,在其它國家特別是發展中國家的專屬經濟區內捕魚,因此而臭名昭著。」

由於魚類是島嶼國家的主要食物來源和關鍵的經濟驅動力,海岸警衛隊說「藍色太平洋行動」的重點是阻止非法和無管制的捕魚,直指中共要害。

海岸警衛隊是印太戰略一部份

CNN報道說,在中共到處霸凌之際,美國海岸警衛隊在該地區的努力並未得到很多關注。但作為拜登政府2月份發布的印太戰略一部份,海岸警衛隊的付出是實實在在的。

「我們將擴大美國海岸警衛隊在東南亞和南亞以及太平洋島嶼的存在和合作,重點是諮詢、培訓、部署和能力建設。」戰略行動計劃中說。

海岸警衛隊的網站顯示,在過去的兩年裏,巡邏艦花了數百天時間,航行了數千哩,幫助太平洋島國。

根據海岸警衛隊的出版物,華盛頓在該地區影響力的關鍵部份之一是與11個太平洋國家簽署的「乘船協議」。根據協議,來自夥伴國的國防和執法人員登上美國快艇,在島國的專屬經濟區執行他們國家的法律。

這些夥伴國包括庫克群島(Cook Islands)、斐濟(Fiji)、基里巴斯(Kiribati)、馬紹爾群島(Marshall Islands)、密克羅尼西亞(Micronesia)、帕勞(Palau)、瑙魯(Nauru)、薩摩亞(Samoa)、湯加(Tonga)、圖瓦盧(Tuvalu)和瓦努阿圖(Vanuatu)。

拉惹勒南國際研究學院(S. Rajaratnam School of International Studies)研究員科林‧科爾(Collin Koh)說,美國海岸警衛隊在太平洋島嶼上建立的關係有著深厚的根基。這種「制度化的國防和安全關係網絡」是北京難以複製的。

他說,而且,中共捕魚活動的做法也不利於北京成為該地區的積極力量。

科爾注意到北京在離家較近的水域,如中國南海和東海也麻煩不斷,那裏的捕魚權和領土聲索爭端使中共的海岸警衛隊忙得不可開交。

他說,這些也使中共作為公平中間人的可信度受到質疑,把優勢留給了美國海岸警衛隊。

「很難想像中國(中共)有足夠的政治資本來推動類似於美國目前所做的事情。」科爾說。

美國海軍退役艦長、美國太平洋司令部聯合情報中心前業務主任卡爾‧舒史提亞(Carl Schuster)說,海岸警衛隊是「與太平洋島嶼國家建立關係的近乎完美的工具」。

「你不能低估海岸警衛隊對……中、西太平洋關係的重要性。」他說。

美國海岸警衛隊(United States Coast Guard,縮寫為USCG)是美國八個聯邦制服部隊之一,也是規模最小的一個。#

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