美國總統拜登(Joe Biden)前往南韓出訪之際,被稱為「核國家空中指揮中心」(NNAOC)的E-4B飛機被部署了到日本沖繩的嘉手納空軍基地(Kadena Air Base)。

南韓主要媒體《東亞日報》(Dong-A Ilbo)報道說,美國總統出國旅行時,一架E-4B飛機通常被部署在訪問國或附近地區待命。然而,公開發布其飛行路線和目的地的情況非常罕見。這似乎是在向北韓發出警告。

拜登總統此次於周五(5月20日)出訪南韓前夕,北韓據報已經準備好要以發射洲際彈道導彈(ICBM)和試驗核武器來迎接拜登的首次亞洲行。周六(5月21日),美國總統與就職僅11天的南韓總統尹錫悅舉行了首腦會談。

拜登總統申明將利用美國的全方位防禦能力,包括核、常規和導彈防禦能力,擴大對南韓的承諾。為應對北韓構成的不斷變化的威脅,兩位領導人同意啟動討論,以擴大在朝鮮半島及其周邊地區的聯合軍事演習和訓練範圍及規模。

據一家軍用飛機追蹤網站周五(5月20日)報道,美國空軍運行的一架E-4B於周四(5月19日)晚上(南韓時間)離開馬里蘭州的安德魯斯聯合基地(Joint Base Andrews),隨後到達日本沖繩的嘉手納基地。

這架E-4B被部署到日本的時間與空軍一號(Air Force One)抵達南韓京畿道烏山空軍基地(Osan Air Base)的時間差不多。

美軍目前擁有四架同類型客機,由波音747-200客機改裝而成。E-4B在美國受核攻擊或進入緊急狀態或地面基地被摧毀時可轉作空中指揮中心。

作為一種高生存性現代化指揮、控制和通信中心,美國總統在戰時可通過E-4B指揮本國部隊所有核力量行動,包括洲際彈道導彈、核轟炸機和核潛艇,以及在任何核戰爭情況下進行地面、海上和空中力量部署。

這也解釋了為甚麼它被稱為「末日飛機」(Doomsday Plane)。

E-4B的內部和外部都配備了創新的防禦系統,保護電子設備免受核爆炸產生的核電磁脈衝影響。不過,在和平時期,坐在這架飛機上的不是拜登總統,而是去國外出訪的國防部長和參謀長聯席會議主席。

美國國防部長勞埃德.奧斯汀(Lloyd Austin)2021年3月乘坐E-4B訪問南韓時曾引起了關注。

「(此次)例外的是,美國政府在總統出國訪問時公開了E-4B的行程。」一位軍方內部人士說,這被解釋為,美方對拜登總統訪問南韓和日本時北韓或進行核和洲際導彈挑釁發出的警告。

根據白宮周六(5月21日)發布的聯合聲明,兩位總統重申他們的共同目標是朝鮮半島完全無核化,同意為了這一目標進一步加強緊密協調。

周日(5月22日),拜登將訪問日本,並將在周一(5月23日)與首相岸田文雄會面。

截至目前,外界尚未見到北韓發射洲際彈道導彈,不過,中共倒是做出了回應。中共北韓事務特使劉曉明在推特上稱,希望美國能夠與本地區各國合作,而不是「策劃分裂和對抗」。

拜登一再表示,應對中共挑戰是重中之重。他的首次亞洲之行目的是讓美國將注意力重新放在印度-太平洋地區,尤其是中國(中共)。#

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