北韓周日(5月15日)宣布,為了阻止首次被確認爆發的COVID-19疫情蔓延,所實施的「全國封鎖」措施已進入了第四天。目前,疫情已導致42人死亡。

據路透社(Reuters)報道,北韓上周四(5月12日)承認,它正在與一場「爆炸性」的COVID-19(中共病毒)疫情作鬥爭。這引發了人們的擔憂,即這種病毒可能會摧毀這個貧窮的、衛生系統資源不足、檢測能力有限和沒有疫苗接種項目的國家。

北韓官方通訊社朝中社(KCNA)表示,北韓正在迅速採取「國家緊急措施」來控制疫情。但沒有跡象表明,北韓正在採取行動接受國際社會提供的疫苗。

北韓中央通訊社周日報道稱:「從5月12日上午開始,全國所有省、市、縣已全面封鎖,工作單位、生產單位和居民單位相互封鎖,並正在對所有人員進行嚴格、密集的檢查。」

一天前,北韓領導人金正恩表示,COVID-19疫情的蔓延使他的國家陷入了「大混亂」,並呼籲展開「全面戰鬥」以克服疫情的爆發。

據朝中社報道,儘管實施了封鎖,金正恩和其他高級官員仍在上周六(5月14日)參加了楊亨燮(Yang Hyong Sop)的葬禮。

楊亨燮是金正恩的父親金正日統治期間的,北韓最高人民會議常任委員會前副委員長。

據朝中社報道,北韓衛生部門設立了更多的防疫站,並緊急向醫院和診所運送醫療用品。同時高級官員捐贈了儲備藥品。

報道稱,「很大一部份」死亡是由於人們「對Omicron病毒變異株的感染及正確治療方法缺乏了解而不慎服用藥物」。

上周六晚間,北韓中央電視台播出了關於如何治療發燒的節目。金曼玉醫院(Kimmanyu Hospital)的一位醫生建議「用鹽水漱口」,並且在出現高溫、頭痛、肌肉和關節疼痛症狀時服用不同的藥物。

北韓中央通訊社上周六還建議,為防疫每天喝3次金銀花或柳葉茶。

至少已有296,180人出現發燒症狀,截至周日,又有15人死亡。

專家說,北韓似乎缺乏能力來對這些數以萬計的有症狀的患者進行病毒測試。北韓中央通訊社沒有報告,在這些疑似病例中,有多少被檢測出COVID-19呈陽性。

據北韓中央通訊社報道,北韓總共報告了820,620宗疑似病例,其中324,550宗仍在接受治療。

根據世界衛生組織的報告,北韓此前一直沒有宣布有確診病例。同時,它也是世界上僅有的兩個,尚未開始疫苗接種運動的國家之一。

援助組織表示,該國自行實施的封鎖已經使貿易放緩,並引發了外界對其將面臨糧食短缺或其它困難的擔憂。 

南韓政府考慮醫藥援助

北韓正在爆發建政以來最大疫情。脫北外交官出身的南韓國會議員太永浩(Thae Yong-ho)12日在他發布的報道資料中強調,北韓疫情「相當嚴重」。他表示,朝中社報道中說,將對疫情「提供應急醫療用品」,而在北韓「應急醫療用品」則意味著「戰時醫療用品」,說明現在北韓國內「普通醫療設施中儲存的醫療用品已經用光」。

他還為北韓未來的糧食問題表示擔憂。他說,北韓每年5月中旬到6月末,軍人、公務員和14歲以上的學生等所有居民都將參加插秧工作,而疫情大爆發,「很可能毀掉北韓一年的農活」。

南韓傳染病專家李在甲(Lee Jae-gap)預測了北韓此次疫情的規模。他對美媒CBS廣播表示,他預測北韓出現「死亡病例10萬人以上」的可能性較高,「確診病例可能達100萬人以上、甚至幾百萬人」。

他還說,由於北韓居民根本沒有接種疫苗,也不具備像樣的醫療體系,「死亡率至少可能上升到2~3%,高則可以上升到10%」。而南韓因疫情的死亡率為約0.1%。

儘管北韓在新任總統尹錫悅(Yoon Suk-yeol)就任之前就提高挑釁程度,但尹錫悅方面還是表示,計劃向北韓居民提供疫苗等醫藥品,將同朝方討論具體援助方案。

南韓統一部長官權寧世( Kwon Young-se)前一天在國會人事聽證會上曾表示,韓方將推動向北韓提供疫苗、止痛藥、退燒藥、注射器、消毒藥等抗疫物資援助。

美國政府早些時候也曾發出聲明表示,雖然目前沒有捐贈疫苗的計劃,但支持國際社會努力對北韓提供防疫物資,並敦促北韓為這項工作提供便利。◇