隨著美國通貨膨脹率在3月份達到40年來最高水平,加州經濟學家指出,中產及低收入家庭首當其衝成為受害者,承擔著更大的經濟壓力。同時,這種異常的通脹走勢,也隱藏著經濟衰退的隱患。

洛杉磯加大分校(UCLA)安德森管理學院經濟學家俞偉雄(William Yu)指出,美國當前面對的是「成本推動型通脹」和「需求拉動通脹」雙重挑戰,已不是僅靠美聯儲加息就能控制住的。

這種情況下,他表示消費者受到的影響比企業大,尤其是中產階層及低收入者為此付出了昂貴代價。

「對企業而言,大多數企業能夠(將成本)轉移到消費者身上,我指的是產品價格。」他表示,對企業衝擊最大的,還是勞動力短缺;雖然目前美國的就業率與過往六個月相比有所改善,但要完全恢復到疫情前的水平,還有很長的路要走。

租金直接反映通脹壓力

俞偉雄指出,高通脹對整個社會造成了諸多不穩定性。其中給消費者帶來的壓力直接反映在不斷上漲的租金上。當越來越多的中、低收入家庭買不起房時,將增加租房市場需求,進一步推動租金上漲。

「我想說,如果你已是房主,應該感到非常慶幸。」對於那些需要租房的消費者,他預計在高通脹下,經濟負擔只會越來越重。

南灣地區的房地產經理人朱先生(Harry Zhu)也告訴《大紀元》記者,他預計租金很快會漲得更多。

他說:「租金肯定會漲,因為房價還在繼續漲。而那些無力負擔抵押貸款的人就會去取消按揭。同樣,當人們無法負擔按揭時,租金就會被抬高。」

高生活成本地區壓力尤其大

根據美國勞工統計局4月12日的報告,美國3月份衡量經濟通貨膨脹最關鍵指標之一的消費者價格指數(CPI),比過去12個月相比增長8.5%,達40年來最高點。經濟學家認為,正常情況下年通脹率應維持在2%左右。

在加州,包括長灘、安納罕(Anaheim)等洛杉磯地區的通脹率上升8.5%,與全美走勢持平;包括聖貝納迪諾(San Bernardino)和安大略( Ontario)在內的河濱地區則上升達10%。

另外由於水果和蔬菜的價格上漲,洛杉磯地區的食品價格漲了8.6%,能源價格上漲36.7%。

以洛杉磯為例,俞偉雄說:「即使洛杉磯的通脹率與全美比率相同,這裏的中產階級或低收入者實際上負擔更大,因為其居住地的生活成本,原本就比全美平均水平高很多。」

住在波莫納的電腦輔助設計師黃先生(Luke Huang)告訴記者,他如今每次出門買菜都感到很大壓力,高昂的生活成本甚至迫使他改變日常的生活方式。

「以往每年我都會有兩到三次公路旅行,而現在我們去哪、乘坐甚麼交通工具,都需要好好計算一番。」他說,「我與女友討論今年買房的問題,但最終我們認為我們負擔不起。」

美聯儲過快加息或致經濟衰退

雖然美聯儲稱,當通脹率過高時,他們通常會調整利息以減緩經濟壓力,但面對當前如此高的通脹率,俞偉雄擔心美聯儲加息過快。

「他們所面對的是8.5%的通脹率。他們或許覺得有理由進行非常嚴峻、迅速的加息。但我非常擔心這可能會引起另一個問題,這是我們不希望聽到的——經濟衰退。」俞偉雄說。#

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