路透社周四(3月17日)報道說,拜登政府進行了一場精心策劃的對賭,通過公開和私下對北京發出一系列警告。

美國國家安全顧問沙利文與中共政治局委員、中央外事工作委員會辦公室主任楊潔篪14日在意大利羅馬進行面對面會談,時長七個小時。

報道說,14日的羅馬會談,在美方場內外施壓下,中共官員展現好鬥和攻擊性回應,雙方會談進行得並不順利。

美方場內外連環施壓 中共表現得更好鬥

路透社周四引述了解會談情況人士的話說,北京在會談中表現得好鬥。一名聽取了會議簡報的人士形容道,中共官員的反應是「強硬的」和「有攻擊性」。另一個人是說,會談進行得並不順利。

從白宮通告來看,美方的討論重點放在了俄烏戰爭上。西方越來越擔心北京不但不譴責俄羅斯入侵烏克蘭的行動,反而可能幫助莫斯科規避西方國家的制裁。

美方官員透露說,沙利文向楊潔篪描述了「美國及其盟友和夥伴的團結……使俄羅斯為其行動付出代價」。

沙利文本人會談前公開警告稱,如果中方幫助莫斯科逃避全面制裁,北京「絕對」會面臨後果。

在會議開始前幾個小時,《金融時報》和《紐約時報》等引述美國官員的話說,俄羅斯要求北京提供軍事裝備和經濟援助。

會談期間,《金融時報》再次引述熟悉美國外交電報的官員消息說,美國已告訴盟友,北京釋放信號願意向俄羅斯提供軍事援助,以支持俄入侵烏克蘭。對於莫斯科請求北京提供軍事援助的消息,中、俄都否認。

路透社周四報道說,拜登政府的消息人士以及歐美外交人士表示,在羅馬會談前幾周,西方國家就已經圍繞北京支持俄羅斯,私下向北京發出了警告。

北京悄悄放低調門 試圖玩多重平衡

自習近平和普京在2月初宣布合作沒有界限的友誼之後不久,俄羅斯於2月24日入侵烏克蘭,北京發現自己越來越被世界孤立。中共一直避免稱俄羅斯的行為為入侵,外交部長王毅上周將俄羅斯稱是最重要的戰略夥伴。

但是,王毅14日同西班牙外交大臣阿爾瓦雷斯通話時,卻明確表示,北京「更不希望制裁使中方受到影響」。

根據烏克蘭媒體報道,中共駐烏克蘭大使范先榮14日在利沃夫會見當地軍事管理部門的負責人馬克西姆‧科日茨基(Maksym Kozytskyi)。

在俄羅斯入侵烏克蘭後,范先榮和領事人員搬遷到了烏克蘭的西部城市,靠近波蘭的邊境。

范先榮讚揚了烏克蘭人民的力量,並承諾尊重其主權政府的選擇,以及承諾幫助經濟重建。此舉被視為北京一個微妙的舉動,用以平衡其親俄的立場和表態。

17日,在北京的例行新聞發布會上,外交部發言人趙立堅說,他們支持范先榮的聲明,但同時,他再次重申北京支持俄羅斯因北大西洋公約組織在歐洲擴張而產生的安全關切。

與此同時,中共媒體宣傳貌似開始鬆動,從之前的壓倒性親俄反美氛圍,轉向親俄反美氛圍主導、同時兼顧基輔的消息。

但是16日聯合國國際法院以13比2的投票結果要求俄羅斯立即停止在烏克蘭的軍事活動並立即撤軍,但俄羅斯籍副院長基裏爾‧格沃爾吉安和中國籍法官薛捍勤投了僅有的2張反對票。克里姆林宮17日拒絕執行這項命令。

中美下一步走向 專家:北京得選邊站

白宮周四對外聲明說,拜登將在周五(18日)跟習近平通話,討論中美兩國之間的競爭,以及俄羅斯對烏克蘭的戰爭等共同關心的問題。

2021年11月15日,拜登總統和習近平主席舉行首次視像會議。

路透社報道說,在向北京發出強硬的外交信號後,拜登政府的官員仍在討論下一步應該採取甚麼措施,以確保中共不會幫助俄羅斯逃避西方的制裁,或在烏克蘭傷亡人數不斷上升的情況下向莫斯科提供武器。

美國政府官員說,華盛頓目前正在梳理一系列待解決的問題,包括北京需要越過哪些有關烏克蘭的「紅線」才能引發美國的回應,以及美國的回應到底是甚麼。

拜登政府正在觀望北京的行動,然後再決定採取何種行動。白宮發言人普薩基周一表示「我們將密切關注」。一名美國高級官員說,他們將調查北京向俄羅斯提供了哪些軍事、經濟或其它支持。

美國智庫國際戰略研究中心中國商務與政治經濟研究課題主任甘思德(Scott Kennedy)說:「中方要麼選擇與俄羅斯站在一起,強化人們對中國(中共)已加入『獨裁專制軸心』的印象;不然就是選擇與俄羅斯保持明顯距離,展現出它真心想要與世界上的其它國家保有一個基本關係。」

「如果中方拒絕了這次機會,是否還存在下一次會談和擱置歧見的機會,我覺得並不清楚。球完全在北京那邊。」他說。

中共與西方的關係可能會越來越糟

路透社還引述幾名歐洲外交界消息人士的話說,美國與其軍事盟友之間關於任何可能協同針對中共的制裁討論沒有取得進展。

分析人士表示,任何因烏克蘭問題制裁中共的舉措都可能招致嚴重後果,不僅對中國是如此,對美國和全世界經濟也是。

因為美國和北約國家跟中國的貿易,比俄羅斯與中國的貿易要多得多,此外,中國經濟也高度仰賴國際市場與資本。

美國政治風險諮詢公司歐亞集團創辦人伊恩‧布雷默(Ian Bremmer)在旗下網站撰文說,他預計北京將繼續坐山觀虎鬥——在西方制裁允許的情況下與俄羅斯保持常規的貿易關係,但同時拒絕直接向普京施以援手,以避免與西方的決定性決裂。

他擔心,若北京不是真的跟俄羅斯保持距離,隨著俄羅斯在經濟、金融和技術上與中國越來越融合,連鎖脫鉤的風險就會不斷升高。

「在可預見的未來,中國(中共)與西方的關係可能會越來越糟。」布雷默說。#

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