第五波疫情爆發,政府收緊防疫限制措施,嚴重衝擊本港經濟。財政司司長陳茂波昨日(23日)公布2022至2023年度《財政預算案》。他表示,第一季經濟不容樂觀,料今年將錄得財赤,他並預計香港經濟全年實質增長介乎2%至3.5%。

在今次的預算案中包括將於4月底開始分兩次發放10,000元消費券,但民眾表示惠及基層措施少,呼籲政府派錢。此外,今次的預算案還包括擬立法禁業主對指定行業欠租商戶終止租約及提供5項總計475億港元的防疫相關資金等。

第一季經濟不容樂觀 料今年將錄財赤

陳茂波在昨日的視像記者會上表示,環球經濟的進一步復甦將支持香港今年的出口表現,但近月本地第五波疫情急劇惡化,蔓延各區,各種限制措施進一步收緊,市面人流驟減,消費和經濟氣氛受到嚴重打擊,香港經濟和市民生活均承受極大壓力。他指,短期內經濟活動難免要繼續面對沉重壓力,其中以消費相關的行業為甚,失業和就業不足的狀況亦會轉差,第一季的經濟表現不容樂觀。

他還表示,去年財政盈餘為189億元,料今年將錄得赤字。預測香港經濟全年實質增長介乎2%至3.5%。今年整體通脹率與基本通脹率分別為2.1%和2%。

4月開始分兩次發放10,000元消費券

外界一直關注政府今次是否會繼續發放消費券。陳茂波表示,將再推出消費券計劃,金額增至1萬元,分兩階段發放,4月會向超過630萬人發放首期5,000元,年中發放餘下款項,詳情會儘快公布。此外,並為失業者提供單獨的救濟金。

另外,陳茂波說,為紓緩因疫情及抗疫措施導致的失業情況,政府先後在「防疫抗疫基金」中預留132億元,於公營及私營機構開設有時限職位。而在最新一輪基金注資中,當局已額外預留66億元來增設3萬個有時限職位。截至去年底,兩輪創造職位計劃已創造約6萬個職位,當中約4.5萬個職位已入職。

香港民研副行政總裁鍾劍華對《大紀元時報》表示,現在香港百業蕭條,很多打工仔收入大幅度減少,政府今年的收入卻意外增加,由預算赤字轉為百億盈餘,所以政府有條件派錢。在社會政治氣氛崩緊的情況下,可能希望挽回一點民望。

他說,其實去年派5,000元電子消費券時已經引起很多人批評。今年如果政府盈餘增加,仍沒有點表示,可能會對政府的民望打擊重大,政府派一萬元消費券,比上年多了一倍,應該可以令部份市民較為滿意,因為始終是意料之外。但派錢對挽回政府的整體聲譽及民望作用不會很大。

曾任職海南省政協委員的時事評論員寒山碧,在接受本報《珍言真語》節目採訪時表示,市民當然是希望直接派錢,但是消費券也可以接受。因為上一次已經派過消費券,過程比較順利。消費券有一個好處是必須在市場上消費,現金可能不會用於消費,消費券會對商戶有幫助。現在香港的市況是靜到「水靜鵝飛」,尤其是零售業和飲食業,失業一定會增加。

民眾表示惠及基層措施少 呼籲派錢 

香港社區組織協會回應政府發布《財政預算案》,表示紓困措施不能精準幫助基層,令他們失望。

在疫情下停工的劏房戶Owen認為,相比電子消費券,派發現金才能解決基層市民燃眉之急。他說,消費券只是可以用來買東西,而且是買貴的東西。任何派錢、派消費券都是助長商家加價、推高通脹,令市民想買的東西也賣貴了。而現金可以解燃眉之急,例如交租、醫療用費、書簿費、水費、電費,樣樣都可以做到,為甚麼不能給基層一些方便?

Owen也說,他在疫情下經常性失業,由於貧窮不用交稅,減稅等項目也未能受惠。

政府昨日發表《財政預算案》,社協同日安排一眾基層在現場及ZOOM,一起收看當局公佈,並即時評價預算案。(余鋼/大紀元)
政府昨日發表《財政預算案》,社協同日安排一眾基層在現場及ZOOM,一起收看當局公佈,並即時評價預算案。(余鋼/大紀元)

民主黨勞工政策發言人冼卓嵐認為,是次財政預算案莫視基層勞工急切需要。疫情下不少勞工因應不同抗疫政策而停工、失業或開工不足導致收入大減,預算案中僅以延長及增加「百分百擔保個人特惠貸款計劃」回應實不足夠應對實際情況。他認為,真正能夠紓解民困的措施是增加現時對失業者津貼,以及長遠設立失業援助金制度。

民主黨主席羅健熙認為政府應發放現金取代消費券,可以讓市民更有彈性利用這筆款項,如以現金繳交租金或教育費用。

政府擬立法禁業主對指定行業欠租商戶終止租約

在今次的財政預算案中,列有多項針對企業的貸款和減免稅務措施,還包括一項針對租戶的措施。政府擬立法禁止業主對未能如期繳交租金的租戶,終止租約、服務,或採取其他法律行動,措施為期3個月,可按需要延長最多3個月;法例在6個月後自動失效;如有業主因而影響其還款能力,銀行將彈性處理。

髮型屋老闆Kela對《大紀元時報》表示,只是可以遲些交,但始終都要交租,但是好過沒有任何措施。她希望業主可以減租或者政府多派一些現金。對於受疫情影響而暫停營業的行業,政府應該給予更多的補償。「對於一個月十幾萬租金,幾十萬租金的髮屋來講,目前的補助對他們來說沒有任何幫助。」

她說,自己每個月的租金損失都有8萬,派一萬元消費券,也不能用來交租,「不能用八達通交租啊。」

中原(工商舖)董事總經理潘志明則表示,政府擬立法禁止業主對未能如期交租的租戶採取法律行動,此舉牽涉到自由市場機制,破壞恒之有效的商業運作及合約精神,有機會引發業主採取應對行動保障自身利益。他建議,政府應透過協商形式與業主商議,呼籲及鼓勵業主及發展商按租戶營業額表現作寬免及提供特惠租金,並應就支援提供相關優惠的業主及發展商,提供額外的補貼,如提高利得稅寬減等。

對於將立法禁止業主對指定行業未能如期繳交租金的租戶採取法律行動,香港餐飲聯業協會會長黃家和表示,相信對一些食肆會有幫助。

他認為,預算案對餐飲業的幫助不大。因市面不少食肆已經陷入「停擺」狀態,派發一萬元消費券,市民亦無法消費,對餐飲業無太大幫助。目前已經有約300間食肆結業,另有2,000間暫停營業,還有3,000至4,000間考慮暫停營業。

防疫預算涉及共675億

在今次的預算案中,政府擬提供五項總計475億港元的防疫相關撥款。包括提供220億元來加大檢測力度並支援醫管局;增撥70億元購買防疫物資和服務,實施防疫措施;向衞生署增撥60億元增購疫苗;另向「防疫抗疫基金」撥款120億元,用於興建防疫抗疫設施以及向食環署分兩年共增撥5億元,加強環境衞生服務。

另有預留200億港元以備各項不同防疫抗疫需要。

對此,鐘劍華表示,這次的金額其實很難說夠不夠,但如果香港政府的目標是要緊跟北京那一套「清零」政策的目標,唯有做到足。675億不個是一個小數目,那差不多等同於今年政府總開支的10分之一。問題是如果覺得這一種盲目追求清零的政策不變,可能會用多好多冤枉錢。

YouTube 時評節目「一人唔收聲」主持大肥昨日形容,今次這份財政預算案「由頭到尾是甚麼?將香港人的血汗錢送給中共!」他解釋,預算案預留了500多億的防疫,抗疫,買醫療物資,還有興建方艙醫院等。「買快測......從哪裏來?不會是德國來的吧!」

2022/23年度六大紀律部隊的開支均有所增加,升幅介乎7%至13%,當中以警務處266.7億港元預算開支為最高,較上年度增加約13%,其次為政府飛行服務隊,海關及消防處。(詳情見A2版)◇

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