本地疫情惡化,香港總商會調低本港今年經濟增長預測至1.2%,較原來的預測低1.6個百分點,並預料年底的失業率將升至4.8%。商品出口增長亦由調低1個百分點至6%。

香港總商會去年12月曾預測本港今年經濟實質增長2.8%,不過鑒於疫情惡化,今年經濟增長的預測調低至1.2%,今年年底的失業率預料達4.8%,較去年的預測調高1.1個百分點;今年全年零售銷售則預期下跌2%,而原本是預測增長5%;商品出口增長亦由7%調低1個百分點至6%。

第五波疫情下香港經濟前景轉差,香港總商會已向財政司司長提呈一系列政策及紓困措施建議,包括政府加強財政支援措施,扶助受疫情影響的行業及保就業;推出新一輪、最少4,000元的消費券計劃。

還有一次過寬減2021/22課稅年度百分之百利得稅、薪俸稅及個人入息課稅,每宗個案上限2萬元,以及引入虧損轉回安排,協助在疫情下虧損的企業重整旗鼓。

商會又建議政府加強資助企業應用數碼科技,提升企業的自動化水平,以及政府應簡化招聘本港以外員工的程序,尤其是人手嚴重短缺的行業。

總商會主席王冬勝表示,Omicron變種病毒無可避免會延後通關,形容「企業回復常態之路變得更為崎嶇」。

王冬勝說,雖然部份企業能夠改以遙距工作模式維持經營,然而不是所有企業都適合這樣做,延長嚴厲的社交距離規定對接觸密集型行業的影響尤其嚴重,他希望政府就此制定對策。

香港爆發第五波疫情,港府在今年1月7日起收緊多項防疫措施至今,包括禁止晚市堂食、關閉酒吧、卡拉OK等表列處所,多個行業現時仍須暫停營業。◇