國際航空運輸協會(IATA)25日發表文章指,鑑於肺炎疫情已由大流行(Pandemic)發展為地方性流行(Endemic),限制旅行對遏止病毒傳播不再起作用,敦促各地政府取消旅行禁令或放寬旅遊限制。

IATA總幹事Willie Walsh指,越來越多的科學證據和觀點反對以旅行限制或禁令來控制疫情傳播,因這些措施並沒有見效。Omicron變種病毒目前已遍布世界各地,反映旅遊限制對遏止病毒傳播不再起作用,因此相信恢復旅行不會增加大眾染病的風險。

文章引述了英國曼徹斯特機場Oxera and Edge Health發表一項研究結果指,如果英國從11月初就針對Omicron採取額外的防疫措施,僅會將Omicron疫情的峰值(the peak of Omicron wave)延遲5天,病例減少3%;如果沒有針對旅行者進行任何測試措施,Omicron峰值會提前7天達到,病例總數增加8%;解除旅行限制對當地因Omicron而住院的案例不會有影響。 報告未提及有關研究方法。

Walsh說:「英國、法國和瑞士已經認識到這一點,並率先開始取消旅行限制措施。更多的政府要跟隨,加快取消旅行限制將是邁向與病毒共存的重要一步。」

放寬旅行限制包括對於已接種疫苗人士不需作強制隔離及檢測;未接種疫苗人士若持有陰性檢測證明,則不需作入境隔離等。

Walsh說:「比起花費數十億美元來檢測旅客,將這些錢分配在疫苗配給或加強醫療保健系統上會更有效。」

根據IATA在去年10月4日發布的數據指出,在疫情期間(2020-2022年),航空業總損失預計將達到2,010億美元,超過該行業近9年的累計盈利。@

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