隨著疫情長期化,很多人的正常外出受到限制,被困在家中,民眾越來越仰賴線上影音平台觀看各種影片,這讓流媒體公司的用戶大增,營收也飆上新高。不過,這麼香的一塊大餅,也引來眾多競爭者的激烈爭奪,免費的YouTube異軍突起,營收已經接近長期以來的龍頭Netflix,今年有望超越它成為流媒體的新霸主。

矽谷孕育了眾多高科技公司,其中的兩家:YouTube和Netflix,現在已經成為很多人離不開的流媒體平台,人們已經漸漸離開了傳統的電視。

YouTube成長快 2022年將成流媒體新霸主

很多獨立創作者在家製作視頻上傳到YouTube平台,成為快速吸引用戶的關鍵。(AFP)
很多獨立創作者在家製作視頻上傳到YouTube平台,成為快速吸引用戶的關鍵。(AFP)

儘管YouTube常被視為社交媒體平台,但其以影音內容為主,佔據人們雙眼不少時間,於是成為Netflix等流媒體的強大競爭對手。根據Mirabaud Equity Research的分析師看法,雖然Netflix長期以來一直是流媒體產業營收最高的公司,但在YouTube持續成長的同時,營收有望在今年超越Netflix,成為全球最大的流媒體。

YouTube用戶數呈現指數型成長,其營收來源以廣告為主,2021年第三季營收近72億美元、年增43%。與此同時,憑藉用戶付費訂閱獲得收入的Netflix,第三季營收則近75億美元、年增16%,然而兩者差距也正漸漸縮小。

隨著YouTube持續成長,Mirabaud Equity Research的分析師Neil Campling認為它將很快超越Netflix,成為新的流媒體之王。他在給投資人的一份報告中補充說道,如果YouTube是一家獨立的公司,其市值將在6,000~7,000億美元之間,而Netflix市值則為2,650億美元。

YouTube快速成長的原因之一,在於它可為觀眾提供Netflix所沒有的直播服務。報告指出,美國饒舌歌手Travis Scott在2020年疫情期間,在知名遊戲《要塞英雄》(Fortnite)當中舉行虛擬演唱會,同步也在YouTube平台直播,吸引超過1.4億觀看次數。2021年底有超過1.42億人在8天的時間內,觀看了美國YouTube頻道MrBeast致敬Netflix《魷魚遊戲》所企劃出的真實版遊戲影片。

不過,即使Netflix今年可能在營收上落後YouTube,卻仍有很大的優勢,包括與好萊塢頂尖人才的密切合作,持續製作出吸引觀眾的各式內容。要在內容製作上保持這樣的高水準,競爭成本將會越來越高,旗下同樣擁有流媒體服務的迪士尼、亞馬遜、蘋果等財力雄厚的大公司,全都投入鉅額資金製作影音內容。Netflix則預計2022年將在內容製作上投入近140億美元;到了2025年,此一數字可能成長至190億美元。

Netflix連三年漲價 高級方案每月20美元

hulu以低價和迪士尼影片為賣點,快速成長起來。(hulu)
hulu以低價和迪士尼影片為賣點,快速成長起來。(hulu)

作為流媒體的龍頭老大,Netflix目前全球共2億1,350萬名訂閱用戶,其中有7,400萬名用戶為美國及加拿大用戶。而北美地區流媒體平台競爭激烈的情形下,Netflix投入了巨資來創作更多新內容來搶客戶,為此Netflix只能調漲費用。尤其目前Netflix不只投資在電視劇及電影,近期更大量投資在電玩遊戲上,開創不同市場追求成長。

Netflix日前宣布將調漲美國、加拿大地區的訂閱方案價格,Netflix強調漲價是希望能提供更多優質內容給廣大用戶。無4K播放畫質的基本方案從8.99美元上漲為9.99美元,可同時兩個裝置播放的標準方案從13.99美元漲為15.49美元,而可同時四個裝置播放的高級方案從17.99美元上漲為19.99美元。

但是在Apple TV+、Disney+、HBO Max等影音串流平台的激烈競爭下,調漲價格雖然能提升Netflix的收入,但要如何在漲價的同時拿出甚麼人氣大IP或原創影集來留住用戶,才是接下來的關鍵。

無獨有偶,美國另一個影音串流平台Hulu在去年10月也調漲了訂閱方案。

Hulu主攻物美價廉 訂戶人數突破1200萬

Hulu創立於2007年,最早是由NBC環球集團(NBC Universal)和新聞集團(News Corp)共同創立,總部位於離矽谷不遠的洛杉磯。Hulu自創立以來,就廣受好評,使用人數不斷增長,公司營收更是逐年上漲。2017年,華特迪士尼公司(Disney)持有60%的Hulu股份後,積極在Hulu平台上架迪士尼影片,並推出各種物美價廉的訂閱方案,使Hulu聲名大噪,用戶數飆漲。目前,Hulu的付費訂閱人數已超過1 , 200萬,成為Netflix近幾年的最大對手之一。

2019年,迪士尼和美國最大的有線電視運營商康卡斯特(Comcast)共同宣布,迪士尼將從康卡斯特手中獲得影音串流平台Hulu的「全面營運控制權」;自此之後,迪士尼將Hulu視為流媒體戰略的重要部份,不僅提供民眾1個月的免費試用方案,更依照有無廣告及是否包含Live TV的影片,推出4種不同的收費方案,分別為:

Hulu(有廣告):首年,每個月需支付5.99美元,第二年後,每個月需支付7.99美元。

Hulu(無廣告):月費為11.99美元。

Hulu(有廣告)+Live TV:月費為54.99美元。

Hulu(無廣告)+Live TV:月費為70.99美元。

此外,迪士尼還將Hulu與迪士尼已有的Disney+和espn+結合,推出Hulu、Disney+及ESPN+只要13.99美元/月的組合優惠價,以滿足不同群體的需求。

另外,為了吸引更多人使用Hulu,迪士尼還取得多部影片的獨家播放權,包含《The Handmaid's Tale》、《Castle Rock》、《Harlots》等等許多聞名遐邇的影片;此外,Hulu還提供75個美國直播頻道,包含體育、新聞、卡通頻道等相當多元的影片類型,讓民眾有更多選擇。◇