英國外相近日與南澳簽署了一項新的網絡與防禦協議,並表示她對該州的造船廠充滿信心。

這項率全國之先的三年期協議,旨在通過太空、網絡和國防工業,加深南澳與英國之間的關係,並開啟價值數十億澳元的經濟活動。

協議以諒解備忘錄形式簽署,擬減化南澳企業進入英國市場的行政手續,並通過提高網絡安全能力,幫助AUKUS(澳、英、美三方)核潛艇協議的實施。

據《廣告人報》(The Advertiser)報道,1月22日周六,英國外相卓慧思(Liz Truss)在參觀奧斯本(Osborne)造船廠後,與南澳州長馬歇爾(Steven Marshall)在「十四號科技園區」(Lot 14)簽署了該協議。根據AUKUS協議,奧斯本造船廠將有望成為新核動力潛艇艦隊的建造基地。

在造船廠接受採訪時,卓慧思表示她會竭盡全力幫助提高新潛艇在南澳建造的程度。「如果你看看所有的民意調查,英國民眾最希望我們與哪些國家合作,澳洲幾乎位居榜首。」卓慧思說,「這是英國人民非常關心的事情,我們將澳洲視為我們的朋友和家人。」

在澳英兩國部長間名為「AUKMIN」磋商會的最後一天,卓慧思訪問了BAE造船廠,這裏正在建造澳洲獵人級(Hunter-class)護衛艦。

聯邦財政部長伯明翰(Simon Birmingham)表示,更多的澳洲設計師和造船商將被部署到海外。他說:「我希望與英美的核動力潛艇建造設施有密切的合作和相互了解,這樣我們就可以將其整合到在這裏的設計決策中。」

從長遠來看,預計這項新的英國與南澳間的協議將促生數十億澳元的經濟活動。這是英澳間的首個州級協議。

卓慧思表示,該協議的一個關鍵要素是改善網絡安全,以對抗中共和俄羅斯的敵對力量。「我們知道我們正目睹專制政權的侵略行為。」她說,「我們需要確保我們捍衛自由和民主。」「但這也關乎人們的工作和機會,這將會給英國和南澳帶來更多工作機會,這太棒了。」

伯明翰表示,南澳作為國家的太空和國防中心,參與到AUKUS中來,在與英國更密切的合作中,佔據優勢地位以「獲得豐厚利益」。

州長馬歇爾表示,這項協議對南澳來說是「非凡的」。他說:「重要的是,這將幫助我們南澳的公司更快、更輕鬆地進入英國市場,這對我們的葡萄酒行業和我們不斷創造就業機會的行業(如國防業、網絡業和太空業)而言至關重要。」#

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