COVID-19(新冠病毒)一直徘徊在人間,Omicron病毒的一個子變體正引發科學界擔憂。

根據世衛組織(WHO)的說法,Omicron也稱為B.1.1.529,具有三個子變體:BA.1、BA.2和BA.3。

這個Omicron子變體BA.2被稱為「Stealth Omicron」(隱形Omicron),目前在世界某些地區,包括丹麥和英國悄悄出現。

到目前為止,BA.1一直佔據主導地位,WHO估計它佔目前全球所有Omicron病例中的絕大部份,不過在一些地方,BA.2已經開始更快地傳播了。

例如在丹麥,「隱形Omicron」現在幾乎佔所有Omicron病例的一半。英國、挪威和瑞典等其它國家的BA.2病例也在增加,雖然各國程度有所不同。

人們應該為此感到擔心嗎?「隱形Omicron」的傳播速度超過其它Omicron子變體,因此科學界擔心,一種更具傳染性的冠狀病毒株正在社區中飛速傳播。

周四(1月20日),丹麥政府營運的傳染病研究中心Statens Serum Institut在聲明中說,「初步分析顯示,與BA.1相比,BA.2導致的住院率沒有變化。」

周五(21日),英國衛生安全局(UKHSA)把這個「隱形Omicron」正式列為「正在調查的變體」。截至1月10日,英國發現了53例此譜系的病例。

與佔英國大部份感染的原始Omicron變體不同,BA.2沒有攜帶獨特的突變,UKHSA的主任Meera Chand博士說:「病毒的本質就是會發展和變異,因此隨著疫情大流行的繼續,我們將看到新的變種出現,這是在預料之中的。」

「我們持續的基因組監測,使我們能夠檢測到這些(變種),並評估它們的重要性。」#

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