美國檢察官周四(1月20日)表示,4名白俄羅斯政府官員在美國被指控犯下劫機罪。去年5月,他們誘使瑞安航空的班機改道,以逮捕機上一名白俄羅斯記者。

在此之前,白俄羅斯已因為此事遭美國、歐盟、英國和加拿大,實施包括旅行禁令和資產凍結等制裁。路透社指出,美國司法部所宣布的這項指控,將使這一事件再度引起全球關注。

2021年5月23日,白俄羅斯官員謊稱機上可能有炸彈,迫使愛爾蘭瑞安航空一架從希臘飛往立陶宛、途經白俄領空的班機,在白俄羅斯首都明斯克降落。

瑞安航空表示,白俄羅斯的飛行控制人員告訴飛行員,這架客機受到炸彈威脅。白俄羅斯軍方還出動了一架米格-29戰鬥機,引導客機降落。

客機降落後,白俄當局卻拘捕了機上的一名異見分子、記者羅曼‧普羅塔謝維奇(Roman Protasevich)和他的俄羅斯女友。

檢察官說,該航班上約有132名乘客和機組人員,其中包含4名美國公民。

在起訴書中,檢方指控這四名白俄官員,共謀劫持一架有美國國民乘坐的飛機,違反了美國聯邦法律。

「自從有了動力飛行以來,世界各國一直在合作,以保證客機的安全」,美國檢察官達米安‧威廉姆斯(Damian Williams)在一新聞稿中說(超連結),「被告打破了這些標準,使一架飛機改道,以達到壓制異議和言論自由的不正當目的。」

「他們參與了一起令人震驚的劫機(aircraft piracy)陰謀,這不僅違反了國際規範和美國刑法,而且還可能危及四名美國公民和機上其他數十名無辜乘客的生命。」

白俄羅斯駐華盛頓大使館沒有立即回應路透社置評請求。

被指控的官員,包含白俄羅斯國家航空當局負責人列昂尼德‧米卡拉耶維奇‧丘羅(Leonid Mikalaevich Churo),以及一名國家安全官員,該名官員被稱為FNU LNU,應是使用姓名字母的縮寫。

此外,還有丘羅的副手奧列格‧卡祖奇茨(Oleg Kazyuchits)和FNU LNU的上級安德烈‧阿納托利耶維奇·LNU(Andrey Anatolievich LNU)。

被捕記者普羅塔謝維奇,是白俄羅斯總統盧卡申科(Alexander Lukashenko)的知名批評者,他於2019年逃離該國。

白俄當局稱,他是一個極端主義分子,煽動社會仇恨。普羅塔謝維奇認為,這些指控是毫無道理的政治壓迫。

統治白俄羅斯超過26年的獨裁總統盧卡申科,在國內、經濟和外交上的政策,與社會主義或共產主義專制政權相似,因此有歐洲「最後的獨裁者」之稱。

在2020年8月,盧卡申科在一場被懷疑遭到操縱的大選中獲勝後,普羅塔謝維奇的頻道播出並幫助協調了巨大的抗議活動。

在對反對派、獨立媒體和其他團體的大規模鎮壓中,數千名的抗議者被逮捕。

檢察官表示,在劫機事件期間,飛行員被告知機上有炸彈,且如果他們按計劃飛往維爾紐斯,炸彈就會爆炸。

檢察官說,FNU LNU向安德烈‧阿納托利耶維奇‧LNU實時更新信息,使空中交通管制員宣布「紅色警戒」,表示存在可信的威脅,需要立即降落。

降落後,乘客被命令坐上機場巴士,並被拘留在航站大樓,最終普羅塔謝維奇和他的女友被帶離。

檢察官說,白俄羅斯官員隨後開始掩蓋真相。其中包括偽造「製造虛假的事件報告」,包括一份顯示在航班進入白俄羅斯領空時,收到虛假的炸彈威脅的報告。

對被告的指控,最高可判處終身監禁,最低刑期為20年。#

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