福奇(Anthony Fauci)博士和美國衛生部門的其他高級官員在本周表示,幾乎所有美國人都將感染COVID-19(新冠病毒)Omicron變異體。這與他們在疫情早期的看法相比已經發生了巨大轉變。

美國總統拜登(Joe Biden)的首席醫療顧問福奇(Fauci)周二(1月11日)於美國國際戰略研究中心(Center for Strategic & International Studies)舉行的一次會議上表示:「我認為,從很多方面來看,由於Omicron變異體的非凡的、前所未有的傳播效率,幾乎所有人最終都會被感染。」

在此前幾小時,美國食品和藥物管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)代理局長伍德考克(Janet Woodcock)博士也提出了類似的觀點。

她在華盛頓的一個國會小組會議上表示:「我認為,大多數人都將感染COVID-19(新冠病毒),這種實際上正在發生的事情很難處理。」

最初,COVID-19(新冠病毒)疫苗被宣傳為能夠預防新冠病毒感染的一種方法。官員們希望讓足夠多的人接種疫苗,從而實現群體免疫,以期大大減少甚至消除新冠病毒。

福奇在2021年夏天告訴NPR:「如果病毒不能複製,它們就不會發生變異,你可以通過給足夠多的人接種疫苗來阻止它們複製,這樣病毒就無處可去了。」

但這些願望並沒有能夠實現。主要是因為,即使是在Omicron變異體於去年10月底出現在非洲之前,這些疫苗就已經被證明,在預防感染方面的效果越來越差。

輝瑞公司行政總裁布拉(Albert Bourla)在本周的一次會議上對此表示:「對Omicron變異體來說,這兩劑疫苗是不夠的。目前已有的第三劑疫苗對防止感染致死的情況提供了相當好的防護,對感染後住院的情況提供了不錯的防護,但對感染本身能夠提供的防護較少。」

根據最新的數據,Omicron變異體更加擅長躲避疫苗和先前感染後產生的免疫力。甚至連增強劑疫苗對它的防護力也會很快下降。

但這些疫苗依然能夠對感染後出現嚴重症狀的情況提供防護,儘管其防保護作用不如在針對Delta變異體時的作用。增強劑疫苗可以增強這種保護作用,但一些衛生部門警告稱,不要重複使用增強劑疫苗,因為這會對接種者的免疫系統帶來風險。

福奇等拜登政府的高級官員現在已經承認,消滅這種病毒是不可能的,許多美國人將感染這種病毒。福奇說:「我們不可能根除它。」

美國衛生部門仍在全力以赴地推廣疫苗的接種,敦促未接種的人去接種疫苗,已接種疫苗的人去接種增強劑疫苗。一些群體已經獲得批准、甚至被建議去接種兩劑增強劑疫苗。

目前,已有四分之三的美國人口至少接種了一劑疫苗,但這並沒有阻止Omicron變異體在各個社區間傳播,同時感染著已接種和未接種疫苗的人。

根據疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)的數據,近幾日來,COVID-19(新冠病毒)感染病例數量和感染後住院的人數均達到了歷史新高,上周每天有1,600人死於這種病毒,比前一周增加了約40%。

儘管如此,根據本月首次公布的幾個州的數據,許多Omicron變異體確診感染病例沒有或幾乎沒有症狀。而且在感染了COVID-19(新冠病毒)後住院的病例中,實際上,有大約一半是由於其他原因入院接受治療的。

在Omicron變異體出現後,研究人員檢查了南加州Kaiser Permanente醫保系統中的COVID-19感染住院情況。最新發表的報告稱,大量證據表明,Omicron變種的危險性遠低於Delta變種。在超過52,000名Omicron患者中,需要藉助呼吸機維持呼吸的患者為零;感染後死亡的病例僅有1例;只有7名患者在感染後需要重症監護。

儘管如此,美國衛生官員仍然在擔心著各地醫院的容量和人員配備不足的問題,因為近日來,在由Omicron變異體推動的、新的感染潮中,感染病例數量急劇增加。#

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