有關COVID-19的最新研究發現,與Delta相比,Omicron變種病毒株所帶來的病症不見得輕。換句話說,該新一代變種不但傳播性更高,而且同樣會造成嚴重感染,甚至死亡。

根據英國早期的資料,Omicron變種所造成的感染症狀堪稱輕微。與數月來一直主導全球疫情的Delta變種相比,新變種雖然更具傳播性,但其造成嚴重感染的風險似乎不比Delta高。

然而,根據倫敦帝國學院在周一(12月20日)發表的更新報告,到目前為止,人們看到「沒有證據表明Omicron(病症)的嚴重性低於Delta(病症)」。這是根據報告症狀的感染者比例或由感染後尋求醫院護理的病例比例來判斷的。

倫敦帝國學院的研究人員將11,329名確認或疑似感染Omicron的患者與近20萬名感染其它變種的患者進行了比較。該報告尚未得到同行評審。

截至12月21日,英國共報告14宗與Omicron相關的死亡病例,還有129人住院。同日,美國也報告了首宗同類死亡病例。

Omicron迅速傳播 死亡案例也在增加

美聯社報道,聯邦衛生官員20日表示, Omicron已經超越其它變種,現在是美國冠狀病毒主導版本,佔上周新增感染病例的73%。

據各州官員稱,截至12月19日,美國至少有45個州已發現Omicron,還有波多黎各和華盛頓特區。美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據顯示,僅在一周內,Omicron感染所佔份額增加近六倍。上周在美國新增超過65萬宗Omicron病例。

自6月底以來,Delta變種一直主導美國感染。根據CDC的數據,最近在11月底,超過99.5%的冠狀病毒是Delta變種。

研究人員:適配體可降低防疫成本

20日發表的最新相關報告指,在考慮到個人風險因素後,Omicron再感染機率比Delta再感染機率大5.4倍。研究人員說,在Omicron出現以前,對醫護人員的一項研究估計,如果先前感染過SARS-CoV-2,患者在6個月內再次感染的風險降低了85%,而對於降低感染Omicron的風險可能僅為19%。

研究人員說,一種實驗性分子能夠以與抗體相同的方式中和冠狀病毒,而且成本將更低,也更容易製造。

這種實驗性分子屬核酸適配體(Aptamer)化合物。丹麥奧胡斯大學的Julian Valero說,因為它們是由RNA或DNA製成的,所以適配體比基於蛋白質的抗體更容易合成,後者只能在活細胞內產生。

像抗體一樣,適配體通過折疊成三維構象附著在蛋白質目標上,即病毒表面的刺突蛋白。發表在PNAS上的一項研究表明,在試管實驗中,適配體與冠狀病毒的刺突緊密結合,防止它闖入人體細胞。

研究人員說,該適配體能抑制該病毒的早期變種,包括Delta。他們正計劃做進一步測試,看看它是否也能識別和結合Omicron變種。◇