周四(12月16日),美國參議院通過伯恩斯(Nicholas Burns)出任駐中國大使的任命案,這名資深外交官將在中美競爭的外交前線,發揮核心作用。

現年65歲的伯恩斯,曾在兩黨政府下任職。他曾擔任過美國駐北約大使,並在2005年至2008年出任副國務卿,還曾擔任美國駐希臘大使及國務院發言人。目前,伯恩斯正在哈佛大學甘迺迪學院任教。

在一項打擊中共在新疆侵犯人權的法案獲得通過後,兩黨議員通過了這項關鍵的提名。

拜登執政近一年來,許多外交職位仍空缺,一些共和黨人在勢均力敵的參議院中保留了對一些職位的支持,以換取民主黨在政策上的讓步。

路透社指出,拜登選擇伯恩斯,意味著駐北京大使角色的轉變,這一職位最近一直由前政治家,而非經驗豐富的外交家擔任。

此前,共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)曾表示,如果他提案的《防止強迫維吾爾人勞動法》(Uygur Forced Labour Prevention Act)獲得通過,他將解除對伯恩斯的限制。

「要說哪個地方需要大使,那肯定是中國」,參院外委會主席梅嫩德斯(Bob Menendez)在投票前說,「在委員會或會場上,我們花了這麼多時間,聽著有關中國的挑戰,但卻沒有一個美國大使幫助我們應對這些挑戰。」

梅嫩德斯說,中國正全面挑戰美國,並在包括權力、政治、外交、經濟、軍事甚至文化等層面,破壞國際社會穩定。面對這樣的任務,伯恩斯的經驗至關重要。

伯恩斯對北京態度明確

在今年早先的確認聽證會上,伯恩斯對北京有明確的態度。他批評了中共當局在印太地區的「侵略性」行為。

伯恩斯說,中國在與台灣、越南、日本和菲律賓的關係中一直是侵略者。他還表示,他對中國在包括5G技術等問題上的意圖,抱持懷疑態度。

伯恩斯曾親眼見證香港主權移交。他在聽證會上說,他特別記得中國領導人當時與他們會面,對香港人民、世上其它國家做出的承諾,但之後卻一一違背。

「我們顯然不能相信中國會履行在台灣議題上所做的承諾」,他說,「我們的責任是把台灣變成一顆難以敲開的堅果(a tough nut to crack,意指難以對付)。」

他表示,鑑於北京的行動與言論,美國完全有權深化與台灣的安全合作,通過《台灣關係法》協助台灣提升不對稱防衛戰力。#

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