世界衛生組織(WHO)周二(12月14日)警告說,COVID-19變體Omicron的傳播速度比以前任何毒株都要快。它可能已經傳播到全球大多數國家。

世衛組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)周二在日內瓦的COVID-19疫情更新中說:「Omicron正以我們從以前任何變種那裏從未見過的速度傳播。」

「現在有77個國家報告了Omicron病例。現實情況是,Omicron可能已傳播到大多數國家了,只是在有些地方尚未被發現。」

儘管Omicron更具傳染性,但目前尚不清楚該變體是否會比過去病毒株引起更輕微或更嚴重的疾病。譚德塞表示,世衛組織擔心各國將Omicron視為溫和變體而掉以輕心。

譚德塞警告低估Omicron變種可能帶來的風險。他說:「即使Omicron確實引起不太嚴重的疾病,但它所導致的感染數量也可能再次使毫無準備的衛生系統不堪重負。」

譚德塞還說,僅靠疫苗並不能保護世界各國免受Omicron的影響,他強調了戴口罩和保持社會距離的重要性。

「不是用疫苗代替口罩;不是用疫苗來代替社交距離;不是用疫苗代替保持良好的通風或注意手衛生。這些都要做,持續地做,而且要做好。」譚德塞說。

根據輝瑞和德國生物新技術公司(BioNTech)上周發布的初步實驗室數據,Omicron大大降低了輝瑞和BioNTech公司共同開發的兩劑量疫苗應對感染的能力。牛津大學的科學家們周一(12月13日)發表了一項研究,也發現輝瑞和阿斯利康的疫苗對Omicron不那麼有效。

然而,兩劑疫苗可能仍能預防嚴重疾病。輝瑞和BioNTech發現,注射加強針可對應對Omicron感染提供顯著水平的保護。

世衛組織突發衛生事件項目執行主任Mike Ryan博士表示,儘管戴口罩和保持社交距離等緩解措施不會阻止病毒的傳播,但會減輕世界各地衛生系統的壓力。

Ryan說,世界各國政府需要為新一波感染做好準備,即確保醫院的人員、分診和氧氣供應到位。 「實際上,衛生系統現在比一年前更弱。」

他解釋說,不幸的是,有時你可以在第一次被擊倒後站起來,但在第二次被擊倒後就很難站起來。而對於衛生系統的衛生工作者來說也是一樣,「這就是困難所在」。

譚德塞表示,世衛組織擔心富裕國家為自己國家的所有成年人口提供加強劑,這將加劇世界各地的疫苗不平等。他明確表示,世衛組織並不反對對有嚴重疾病風險的人進行加強接種,但主要優先事項仍應是為尚未接種疫苗的人接種疫苗。

譚德塞表示,41個國家的人口疫苗接種率尚未達到10%,98個國家的人口疫苗接種率尚未達到40%。#

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