周三(12月8日),五角大樓印太安全事務高級官員表示,五角大樓正在使美軍能力現代化,且美軍阻止中共侵略和加強台灣防禦能力的努力不會孤立無援。

美國國防部負責印太安全事務的助理部長拉特納(Ely Ratner)周三在參議院外交關係委員會聽證會上作證說,中共給美國國防部帶來「步步進逼」的挑戰。

「我們正在使我們的能力現代化,更新美國的軍隊態勢並相應地制定新的作戰概念。國防部阻止中國(中共)侵略和加強台灣防禦的努力不會孤立無援。整個印太地區和其它地區的國家都認識到中國(中共)對台灣的侵略將對他們自己的利益產生嚴重後果,我們越來越多地對中國(中共)脅迫台灣和潛在的侵略表示關切。

「正如最近的一些多邊行動和演習所證明的那樣,五角大樓專注於加強我們的區域合作,作為加強威懾的手段。」

拉特納在講話中強調了台灣的重要性。

「台灣是民主價值觀和理想的燈塔,與中共深化威權主義和壓迫形成鮮明對比的是,台灣已經證明了其擁有一條可替代中共的道路。

「不幸的是,儘管中華人民共和國公開主張與台灣和平統一,但北京領導人從未放棄使用軍事侵略。

「事實上,中共軍隊很可能正在準備以武力統一台灣的意外情況,同時試圖代表台灣阻止、拖延或拒絕第三方干預。」

然而,中共對台灣的威脅不僅限於入侵或封鎖,他補充說,中共軍隊正在台灣周圍的空中和海上領域進行更廣泛的脅迫運動。「這些行動破壞穩定,故意挑釁,並增加誤判的可能性。」

他還說,儘管中共軍隊的行動是真實和危險的,而且軍隊的現代化也不太可能減弱,但台灣仍然可以通過自身的防禦,加上與美國的夥伴關係以及來自志同道合的民主國家不斷增加的支持,來對中共予以威懾。

拉特納說,通過明智的投資和關鍵改革,台灣可以發出明確的信號,表明其社會和軍隊致力於並準備保衛台灣。

「毫無疑問,加強台灣自衛是一項緊迫的任務,也是威懾的一個基本特徵。」

他指出,台灣總統蔡英文優先發展台灣自衛的非對稱能力,這些能力是可信的、有彈性的、分布式的和具有成本效益的。「然而,非對稱能力只是威懾方程式的一部份。台灣必須補充對這些關鍵能力的投資,同時重視增強彈性、支持軍民融合和制定包括深度防禦在內的戰略。」

他說,除了向台灣提供防務、武器和服務外,美國國防部仍然致力於保持美國抵制(中共)訴諸武力或其它形式脅迫的能力,因為這可能危及台灣人民的安全。「讓我清楚地表明,這是一個絕對優先事項。」#

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