在新變種Omicron肆虐全球之際,新冠狀病毒(COVID-19)的阿斯利康疫苗的發明者發出警告說,疫情遠未結束,並預言下一次疫情捲土重來時,可能會更糟更致命。

在周一(12月6日)BBC播出的Richard Dimbleby Lecture中,主導阿斯利康疫苗研發的牛津大學教授Dame Sarah Gilbert警告,迄今為止造成全球五百多萬人死亡的疫情遠未結束,下一次疫情的破壞性可能更大,甚至可能會導致更多的生命死亡。

「這不會是病毒最後一次威脅我們的性命和生計」,她說,「事實上,下一場疫情可能更糟,它可能會更具傳染性,或更加致命,或兩者兼而有之。」

Gilbert的團隊開發了現在在170個國家使用的阿斯利康疫苗,她說,在對抗COVID-19病毒的研究中取得的知識不能丟失,並要求政府投入更多的資金進行抗疫研究。

Gilbert還說,新變種Omicron包含的眾多突變,會增加病毒傳播能力,這導致先前疫苗接種或感染引起的抗體「不太有效」。Gilbert補充說:「在我們了解更多情況之前,應該保持謹慎,並採取措施減緩新變種的傳播。」

目前全球至少三十多個國家都發現了Omicron病毒,並紛紛採取各種限制措施。但英國政府科學顧問、傳染病流行病學教授Mark Woolhouse表示,新變種正迅速傳播,實施新的旅行規則為時已晚,無法阻止病毒蔓延。

Woolhouse告訴BBC 1說,目前的旅行政策是「亡羊補牢,為時已晚」 (shutting the stable door after the horse has bolted)。「看起來英國正發生社區傳播,那麼社區傳播將推動下一輪流行。檢測國外輸入的病例是很重要,但如果我們認為這能對Omicron感染浪潮產生實質性的影響,那就太晚了。」

英國周日(5日)又報告了86宗Omicron病例,總數達到246宗,與周六的總數160宗相比,等於在24小時內激增了50%。#

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