肆虐全球的中共病毒(Covid-19)再次出現變種。新變異毒株Omicron有多達50處變異,並迅速向世界各地蔓延。目前,全球已有20個國家和地區發現確診個案。研究發現,Omicron具有4個關鍵突變位點,或具極強傳染性及免疫逃逸能力。

世界衛生組織(WHO)表示,Omicron可能構成「非常高」的全球感染激增風險,會對某些地區造成「嚴重後果」。莫德納公司(Moderna)的CEO班塞爾(Stéphane Bancel)坦言,面對Omicron新變種病毒,其疫苗效力將出現實質性下降,形勢不容樂觀。

Omicron變種兼具四大關鍵突變

新變種病毒株Omicron最初於11月11日在南非鄰國博茨瓦納(Botswana)首次被發現,在南非的感染率急劇上升,目前已蔓延到世界各地。

這種新變種病毒共有50種突變,為迄今所有變種之最,其中32處位於刺突蛋白,比目前肆虐全球的Delta還要多5倍。而刺突蛋白是病毒藉以侵入人體細胞大門的鑰匙,也是大部分疫苗針對的標靶。英國衛生安全局稱其為「迄今為止最糟糕的變種」;南非科學家認為這是中共病毒的「演化大躍進」。

以色列魏茲曼科學研究院(Weizmann Institute of Science)的一個研究團隊,稍早前在進行中共病毒進化模擬研究中發現,Sars-Cov-2(中共病毒)的第498個胺基酸的突變,如果再加上Alpha變異株上有名的501突變組合,將會讓病毒更強勁地結合受體,而如果在此基礎上又發生了 477和484的突變,那麼「情況會更糟」。

不料,團隊研究報告發表3個月後,Omicron變異株就被發現帶有上述4個關鍵的突變位點。

研究團隊中的魏茲曼科學研究院生物分子科學系教授吉迪恩·施賴伯(Gideon Schreiber)曾警告說,如果上述這些突變同時發生,「它可能會產生一種新變體,這種變體既具有極強的傳染性,又能夠逃避身體的某些免疫防禦,從而削弱疫苗的功效」。

疫苗效力下降 完全接種者也感染

世衛組織11月29日表示,Omicron變種可能會在國際上傳播,構成「非常高」的全球感染激增風險,可能會對某些地區造成「嚴重後果」。「Omicron擁有前所未有數量的尖峰突變,其中一些突變對大流行軌跡的潛在影響令人擔憂」。

多地發現的Omicron確診個案不乏已經完成接種疫苗的人。世衛警告,「預計感染病例可能出現在已經接種疫苗者中,但可預測的比例不大,取決於疫苗的有效程度。」

11月30日,以色列最大醫院「舍巴醫療中心」(Sheba Medical Center)確認,兩名已接種了第三劑輝瑞疫苗加強針的醫生,被確診感染了Omicron病毒。

同日,莫德納公司的CEO班塞爾在接受《金融時報》採訪時坦承,面對Omicron新變種病毒,其疫苗效力將出現實質性下降,他所接觸的所有科學家都表示,形勢不容樂觀。

莫德納公司已經開始著手開發加強劑,以應對新的變種。班塞爾表示,公司將在幾周內做出決定,是採用加強劑,還是生產新的疫苗。

Omicron威脅大 鮑威爾承認通膨非暫時

班塞爾的此番言論在金融市場掀起恐慌。歐洲主要股市下跌了近1%;美國股指期貨跌幅超過1%;原油期貨下跌近3%;斯托克歐洲600指數(Stoxx Europe 600)週二下跌約1.5%,至近七週低點。

美聯儲主席鮑威爾此前曾一再表示當前的高通脹率是「暫時性的」。但11月30日(周二)他不得不改口承認,「現在是時候放棄通脹是『暫時性』的說法」了。

鮑威爾說,「最近COVID-19(中共病毒)的病例增加和Omicron變體的出現,給就業和經濟活動帶來了下行風險,並增加了通貨膨脹的不確定性。對病毒的更大擔憂,可能會降低人們出去工作的意願,這將減緩勞動力市場發展,加劇供應鏈的中斷。」

此言一出,令原本已被變種病毒恐慌籠罩的市場雪上加霜,道指盤中一度斷崖式暴跌逾500點,納指也由漲轉跌。

鮑威爾說,最近幾個月裡,物價上漲的趨勢已在整個經濟中廣泛蔓延,通脹上升的風險繼續增加,「很難預測供應限制的持久性和影響,但現在看來,推動通脹上升的因素將持續到明年。」

Omicron擴散20國 美入境篩檢擬限制至1日內

目前,Omicron變種已經擴散至香港、日本、英國、德國、澳洲、和以色列等20個國家和地區。很多國家開始對非洲南部的一些國家實施了旅行限制或禁令。而以色列、日本相繼宣布,將禁止所有外國人入境。

《華盛頓郵報》11月30日引述3位不具名聯邦衛生官員的話表示,為防堵Omicron,拜登政府擬加強入境篩檢規定,12月2日將宣布冬季防疫策略,其中一環便是要求所有入境旅客須在搭機前1日內進行篩檢,不論是否已完整接種疫苗或出發地為何,美國公民也在規範範圍內。

目前尚未確定新規何時上路,但根據一名官員說法,有鑒於防堵Omicron的急迫性,有可能在一至兩周內生效。

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