隨著中共加強對台灣的軍事恐嚇,美國、英國、澳洲和加拿大等至少七個國家的潛艇技術供應商和專家伸出援手,秘密幫助台灣打造自己的潛艦。路透社援引潛艇計劃的知情人士的話說,外國政府已經批准了向台灣出售打造潛艇所需的關鍵部件、技術或軟件的出口許可。

美英澳等七國提供支持

路透社的一項調查發現,台灣已秘密從至少七個國家獲得技術、部件和人才,以幫助其建立一支水下艦隊,該艦隊有可能對中共的任何襲擊予以沉重打擊。

台灣的主要外國武器供應商美國提供了關鍵技術,包括作戰系統部件和聲納;來自英國的國防公司也提供了至關重要的支持。英國和美國一樣,營運著一支核動力彈道導彈和攻擊潛艇艦隊。

路透社援引知情人士的話透露,英國海軍潛艇艦隊的退役准將伊恩·麥吉(Ian McGhie)是招募潛艇專家的關鍵人物。麥吉幫助一家位於直布羅陀的公司聘請了包括前英國海軍水手在內的工程師。

根據國際貿易部通過「資訊自由」請求獲得的信息,英國在過去三年中還批准了英國公司向台灣供應潛艇部件、技術或軟件的多項出口許可證。路透社分析的政府數據顯示,近年來獲准從英國出口到台灣的潛艇技術的價值呈指數級增長。

台灣還成功地從至少五個其它國家聘請了工程師、技術人員和前海軍軍官。這些國家分別是澳洲、南韓、印度、西班牙和加拿大。在港口城市高雄的一家造船廠,專家們為台灣海軍和政府支持的「台灣國際造船公司」提供諮詢,該公司建造新潛艇。

美台商會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)告訴路透社,台灣在全球範圍內尋找打造這種潛艇工程的專業知識。

「這是一個拼圖。」韓儒伯說,台灣必須在國際市場上尋找無法在內部採購到的技術和組件。因此,台灣「把餅切成小塊」,以確定哪些工作需要外國援助,例如幫助完成潛艇的設計。

台灣的這個項目於2017年正式啟動,正式名稱為「潛艦國造」計劃。它的代號為「海昌」,中文意思是「海洋繁榮」。根據政府聲明,造船商「台灣國際造船公司」於去年開始建造,目標是到 2025年交付計劃中八艘中的第一艘。據總部位於倫敦的國際戰略研究所透露,該項目的價值估計高達160億美元。

當被問及英國對該項目的幫助時,一位英國政府發言人表示,英國「長期以來對台灣的政策沒有改變:我們與台灣沒有(正式)外交關係,而是建立在充滿活力的商業、教育和文化聯繫基礎上的牢固的非官方關係上」。

美國國務院發言人在回答有關該計劃的問題時說:「美國將繼續向台灣提供必要的國防物品和服務,使台灣能夠保持足夠的自衛能力。」「這樣做會增加台灣海峽兩岸和地區內的穩定。」

在得知路透社這篇報道的調查結果後,中共外交部發言人表示,台灣當局在該計劃上「與外部勢力勾結」。發言人在書面聲明中表示,有關國家應避免參與潛艇行動,停止與台灣的軍事聯繫。

這位發言人還譴責,這些國家「在玩火」。

新潛艇對增強台灣火力至關重要

台灣國防部表示,新潛艇對於「國防軍的不對稱戰爭」至關重要。國防部補充說,該計劃面臨的各種挑戰已經「消除」,並且正在「按計劃實施」。

路透社稱,「台灣國際造船公司」拒絕進行置評。

專家表示,在衝突中,台灣的潛艇將使其能夠幫助美國和盟國對抗第一島鏈內的中共海軍,該島鍊是由從日本到婆羅洲(Borneo)環繞中國海岸的一系列島嶼組成。

外國外交官們表示,台灣在獲得專業知識和技術方面的成功,反映了西方對中共不斷擴大的軍事實力以及北京對台灣施加的壓力的日益擔憂。今年9月,美國和英國與澳洲達成協議,幫助澳洲建造核動力潛艇。兩周後,英國自2008年以來首次派遣戰艦穿過台灣海峽。

潛艇援助對台灣來說是一個突破。「台灣並沒有那麼孤單」,一位了解該項目的台灣人士說,「考慮到我們設法獲得的所有出口許可,我們知道許多國家正在提供幫助。」

中共從未放棄武力攻台的可能性。近年加大對台灣的軍事施壓,頻繁向台灣防空識別區派遣軍機。隨著中國造船廠大量生產入侵台灣所需的軍艦,獲得一支現代潛艇艦隊將大大增強台灣的火力。

兩位直接了解該潛艇項目的台灣人士說,這些潛艇還將被部署在台灣島東部的更深水域。這將有助於在衝突中保持台灣東部海岸線上的港口開放,以便進行補給。那裏離中國大陸最遠。

這些潛艇的潛在部署也是利用中共海軍的一個弱點,分析人士說,中共海軍在先進的反潛戰能力方面仍然落後於美國及其盟國。潛艇在中國海岸附近的存在將迫使中共保持持續的反潛行動。

台灣潛艇項目高度機密

台灣前海軍司令、現任國家安全委員會高級顧問的黃曙光向台灣立委介紹了該項目的最新情況。該項目受到極度保密。一位出席簡報會的知情人士說,立法委員必須簽署保密協議。在過去幾年舉行的一些會議中,海軍官員將一個裝在紙板箱中的潛艇模型帶到會議上來。該人士說,隨著設計的發展,模型每次看起來都不一樣。

在去年年底的一次會議上,海軍提交了外國政府頒發的出口許可證文件,供立法委員們審查。這位知情人士說,這些公司的名稱已被編碼,立法委員們必須查閱手冊才能了解哪些公司正在協助該計劃。但立法委員每次使用手冊時,都需要登記他們的姓名和他們查看的頁碼。

該項目的障礙依然存在。從頭開始建造潛艇既昂貴又具有技術挑戰性。

兩名直接了解該項目的台灣人士表示,項目負責人制定了一項低調戰略,以限制北京向外國政府和公司施壓、破壞與台灣合作的能力。兩位知情人士說,台灣團隊直接與外國公司接洽,而不是先請求各國政府的批准。有了訂單後,這些外國公司隨後向其政府申請了出口許可證。

據兩位知情人士和台灣官員的公開聲明稱,所有關鍵部件現已獲得出口批准。兩名知情人士說,其中許多部份都與戰鬥系統有關。

儘管如此,對北京報復的恐懼阻礙了一些轉移。兩位知情人士透露,一家提供重要設備的德國公司去年突然終止了一項交易。該供應商的經理後來向台灣透露,此次出售被其在中國擁有廣泛商業利益的母公司阻止。

兩位知情人士說,為了儘量減少此類挫折,台灣團隊對於許多重要技術都確保獲得兩個或三個供應來源,以防止其中一家供應商退出。

華盛頓對該項目的大多數細節都保密,包括涉及哪些美國公司參與。據台灣的兩位知情人士透露,洛歇馬田公司正在提供潛艇的作戰系統,該系統集成並顯示聲納和其它感應器數據。知情人士稱,雷神科技公司正在供應聲納。

另據知情人士透露,英國的高科技國防公司QinetiQ以及英國的BMT集團的加拿大子公司也參與了台灣項目。BMT是英國核潛艇艦隊的承包商。

報道稱,這些公司都拒絕就此事進行置評。#

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