菲律賓周四(11月18日)「最強烈」譴責三艘中共海岸警衛隊船隻的行為,稱這些船隻阻擋了菲律賓兩艘駛向南中國海(南海)仁愛礁的補給船,並動用了水砲。

路透社報道,這一事件於周二發生在由菲方佔領的南中國海仁愛礁(Second Thomas Shoal,也叫仁愛暗沙、第二托馬斯礁)。菲律賓外交部長洛欽(Teodoro Locsin)說,過程中沒有人受傷,但為駐紮在那裏的軍事人員補給的菲律賓船隻不得不放棄任務。

「中國(中共)在這些地區及其周邊沒有執法權,他們必須注意並退後。」洛欽在一份聲明中提醒中共,公務船隻受到《美菲共同防禦條約》保護。

由美國與菲律賓於1951年8月30日在華盛頓簽署的《美菲共同防禦條約》(MDT,或稱美菲聯防條約)規定,美菲任何一方的領土在太平洋海域的軍隊、船舶或飛機受到武裝攻擊,兩國將聯手對付共同危險。

洛欽說,他已經「以最強烈的措辭」向中共駐馬尼拉大使轉達「我們對這一事件的憤怒、譴責和抗議」。

中共大使館沒有立即回應路透社的評論請求。

仁愛礁距離巴拉望島(Palawan)105海里(195公里),位於菲律賓專屬經濟區內。1999年,菲律賓一艘破舊的登陸艦「馬德雷山號」擱淺仁愛暗沙,此後一直未拖走。目前艦上由7名菲律賓海軍陸戰隊員看守,菲律賓以空投方式補給物資。

中共指責菲方侵害主權,因為仁愛礁位於「九段線」內,屬於中方領土,要求菲方立即拖走擱淺軍艦,並定期常態化巡航仁愛礁。不過,台灣也宣稱對仁愛礁擁有主權。

然而,2016年的一項國際仲裁裁決稱,中共所劃定的「九段線」沒有法律依據。

洛欽說,中共未能自我克制,「威脅到兩國之間特殊關係」。

2016年7月12日,荷蘭海牙國際法庭就菲律賓提出的「南海仲裁案」作出裁決。裁決判定中方所提的對「九段線」內海域有「歷史權利」,因而擁有主權的說法並無法律依據。中共外交部隨後稱該裁決無約束力。

菲律賓總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)的辦公室說,已經了解此次淺灘事件的發生。

「我們將繼續維護我們的主權、權利和管轄權。」代理發言人格拉斯(Karlo Nograles)說。

中共否認菲方指責。在中共外交部周四的記者例會上,彭博社記者就這一事件提問:菲律賓外長稱,三艘中方海警船攔截菲方兩艘為南海一個軍事哨所士兵運送補給的船隻,並向其發射水砲。

中共外交部發言人趙立堅回應稱,菲方兩艘補給船11月16日晚「擅自闖入」中國南沙群島仁愛礁附近海域,中共海警船依法執行公務。還稱中菲雙方就此保持溝通。

在這一事件發生之前,菲律賓國家安全顧問埃斯佩龍(Hermogenes Esperon)說,當局注意到中共海上民兵在環礁和菲律賓佔領的提圖島(Thitu)附近有異常存在。中共一直否認有民兵存在。

埃斯佩龍告訴記者,上周在仁愛礁附近有19艘中方船隻,在提圖島附近有45艘,他稱這些船隻「非常具有侵略性」。#

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