在澳洲提出對中共病毒進行獨立溯源調查後,中共一直以各種理由刁難澳洲貨品,包括龍蝦進入中國,但近日香港新任海關關長關於走私龍蝦前往中國涉及「國家安全」的言論無意中暴露了中共的政治意圖。

10月21日,香港新任海關關長何珮珊在會見傳媒時,提到要打擊走私澳洲岩龍蝦(rock lobsters)。她說,表面看這是一單普通的走私案件,但這些走私活動會破壞國家(中共)對澳洲實施貿易限制。 「所以打擊這些走私龍蝦活動,就是在維護國家安全中的一個很重要工作。」

何珮珊的言論發表於世貿組織檢視中國加入世貿20年之際,澳洲駐世貿組織代表米納(George Mina)在一份針對中國貿易政策審議(Trade Policy Review)的聲明中指責中共出於政治考慮,針對澳洲「實施了貿易破壞性措施」,導致包括龍蝦在內的十多種貨品無法出口至中國。

「中國(中共)一直稱其行為反映了正當的貿易關注,但越來越多資料證明,中國(中共)的行為具有政治考慮。」米納在聲明中說。

米納還說,中共破壞協議的貿易規則,也破壞了所有WTO成員依賴的多邊貿易系統。

他說,身為香港政制及內地事務局局長曾國衛的妻子,何珮珊誓言打擊龍蝦走私、維護國家安全的言論恰巧是對世貿代表對中共「政治考慮」的最佳註解,這同時打臉了中共自去年10月一直聲稱的「針對澳洲龍蝦」是出於對健康或污染的擔憂的說辭。

去年10月至11月期間,數千噸澳洲龍蝦被以清關為由滯留在中國的機場,中方稱,他們要對這批龍蝦進行檢疫,原因是擔心裏面含有礦物質和金屬,但澳洲龍蝦業否認了這一說法。

空運到中國的冷藏龍蝦必須在72小時內食用或放入水池,否則只能眼睜睜看著被丟棄,中共方面似乎並不在乎檢疫會造成拖延和損失,中共外交部發言人汪文斌就相關問題回應媒體時稱,中國海關只是「依法進行檢查」。

中共對澳洲龍蝦出口的突然限制,發生在澳洲莫里森(Scott Morrison)政府提出對中共病毒進行溯源調查之後,而龍蝦也不是唯一受到限制的貨品,作為持續爭端的一部份,中共同時還對大麥、煤炭、葡萄酒和棉花等一系列澳洲產品實施了出口限制。

澳洲駐世貿組織代表米納表示,中共採取的策略包括「任意邊境檢查」、「無端拖延」進口許可,以及「徵收不合理的反傾銷和反補貼稅」等。

去年4月29日,中共駐澳洲大使成競業在接受《金融評論報》(The Australian Financial Review)訪問時,指責澳洲政府提出對中共病毒源頭進行獨立審查的提議是「政治操弄」,並稱澳方的提議「很不受中國民眾『待見』」,甚至警告澳洲如果堅持推動調查,可能引發中國消費者杯葛澳洲產品。

去年4月,澳洲兩黨開啟推動對中共病毒的起源進行全球調查,包括調查中共病毒在中國武漢爆發初期,中共當局的處理方式。

澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)敦促中共在過程中保持透明度,她不認為世衛組織(WHO)應參與其中。

「這將需要各方、各國願意以透明和參與這一進程的態度來到談判桌前,並確保我們擁有一個國際社會可以信任的審查機制。」佩恩在接受ABC Insiders訪問時表示。

目前,在何珮珊「龍蝦論」出來後,澳洲已迅速把握機會,向中方追究龍蝦被禁的真正原因。澳洲表示,中國的行為不符合世貿組織的規則,澳洲目前正在就龍蝦出口問題向中國尋求答案。

澳洲貿易部長特漢(Dan Tehan)的發言人在10月22日的一封電子郵件聲明中說,自去年11月5日中海關總署向澳洲發出通知稱「將加強檢疫」後,澳洲龍蝦對中國每年價值5.27億澳元(約合3.95億美元)的出口遭受重大影響。澳洲目前已暫停了對中國出口龍蝦。

據彭博社報道,由漁業研究與開發公司(Fisheries Research and Development Corporation,FRDC)整理的官方數據顯示,2019至2020年,中國佔澳洲龍蝦出口額的93%,價值5.44億澳元(約合4.12億美元),但今年年初截至4月份,貿易額比去年同期下降了99%。

幾乎同一時間,香港卻成為世界上最大的澳洲龍蝦進口地區,從去年10月至今年4月,每月貿易量增長了2,000%以上。

據FRDC數據顯示,4月份澳洲出口香港的龍蝦價值為2,500萬澳元(約合1,875萬美元),這是自2013年2月以來的最高月度總額,今年前四個月的總額為7,810萬澳元(約合5,858萬美元),是2020年全年的3倍多。

不過,這並不代表香港人突然對龍蝦的需求大增。報道引述亞洲貿易中心(Asian Trade Centre)駐新加坡的執行總監爾姆絲(Deborah Elms)的話說,疫情期間被限制活動的香港市民在過去半年「突然在家中購買及烹飪龍蝦,使得對龍蝦的進口量突增20倍的可能性很小」。

爾姆絲指,龍蝦是一種高價值產品,她認為,與任何高價值產品一樣,「走後門」的動機也很高。

美味的澳洲岩龍蝦可能正在通過香港這道「後門」被端上中國人的餐桌。據中國海關數據顯示,中國從香港進口的魚類和甲殼類動物從去年9月的50多萬美元急升至今年4月的1,000多萬美元。

「中國(中共)行為的影響範圍並不侷限於澳洲出口商,這些行為也增加了中國市場對於全球商界產生的風險和不確定性。」米納在聲明中還說。

中國目前正在努力尋求加入《全面與進步跨太平洋夥伴關係協定》(CPTPP),這是一個涵蓋印太地區的巨大貿易集團。根據協定,所有成員國都必須同意與中國展開談判,中國入會的可能才得以實現。

作為該協定的11個成員國之一,與中國之間有著《自由貿易協定》(China–Australia Free Trade Agreement)的澳洲會否網開一面?澳洲貿易部長特漢9月曾表示,中國若想加入CPTPP,必須停止對澳洲的貿易脅迫,並恢復部長級之間在貿易上的接觸。

「任何想加入的國家都必須遵守自由貿易的所有規則和標準。」特漢說。@

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