美國科幻影片《星空奇遇記》中柯克船長的扮演者、90歲高齡的薛特納(William Shatner)周三(13日)乘坐航天飛行器飛抵太空邊緣後返回,成為迄今為止年齡最大的太空旅行者。

周三上午,以扮演「宇宙探索者」而出名的薛特納,將宇宙探險變為了現實,他乘坐藍色起源(Blue Origin)公司的「New Shepard飛行器」,與其他3名同伴一起,成功抵達太空後返回地面。

加拿大籍演員薛特納在美國著名科幻影視系列劇《星空奇遇記》(Star Trek,又譯《星際爭霸戰》)中飾演船長Captain James Kirk,成為美國家喻戶曉的銀屏人物。現在,他又以90歲的高齡成為世界上最為年長的真正的宇宙探險者。

與薛特納一同完成這次太空之旅的還包括藍色起源公司負責太空發射任務與飛行營運的副總裁鮑爾斯(Audrey Powers)、法國軟件公司達索系統(Dassault Systemes)負責生命科學和醫療保健的副主席Glen de Vries,以及美國地球觀測公司行星實驗室(Planet Labs)的聯合創始人Chris Boshuizen。

美東時間上午10:50左右,New Shepard從藍色起源公司位於德薩斯州西部的一個發射場升空,運載火箭將其送至距地面約100公里處的地球亞軌道。飛行器隨後與火箭分離,自主飛行到達距地面約107公里的最高點後開始降落,在降落傘的緩衝下順利返回地面。

整個飛行過程持續了大約10分鐘,4名乘客體會了4分鐘的失重狀態。

「這與他們描述的任何事情都不一樣。」可以聽到薛特納降落前在飛行的直播中說。

這是New Shepard飛行器的第18次太空試飛,也是藍色起源公司完成的第二次載人太空飛行。上一次是在7月20日,藍色起源公司創始人、亞馬遜公司董事會執行主席貝佐斯(Jeff Bezos)等4人參與了試飛。

據美國有線電視新聞網(CNN)報道,貝佐斯是《星空奇遇記》的終生粉絲,他邀請薛特納作為嘉賓參與飛行。

「你給我的是最深刻的體驗,我充滿了感動,真是非比尋常。」一個明顯克服了困難的薛特納在走出太空艙後立即告訴貝佐斯,「我希望我永遠不會從這種體驗中恢復原狀。我希望我能夠保持我現在的感覺。」

因天氣原因,此次太空飛行比原定時間推遲了一天。#

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