美國國防安全合作局(DSCA)周五公布,美國國務院已批准向澳洲皇家海軍出售12架MH-60R海鷹直升機,加上相應的設備、培訓和服務,總價值為9.85億美元。

9月中旬,澳洲、美國、英國才剛宣布成立AUKUS三方戰略聯盟,以應對中共軍事威脅。10月初即通過這筆重大軍售案,可見美澳的軍事聯盟正不斷強化。

「澳洲是我們在西太平洋地區最重要的盟友之一。這個政治和經濟大國的戰略位置,對確保和平與安全做出了重大貢獻」,DSCA表示,「協助我們的盟友發展,並保持強大、隨時可用的自衛能力,對國家利益至關重要。」

這已是美澳8月至今,第三件軍售案。此前,美國已在8月底,批准以3.5億美元的價格,向澳洲出售標準六型(SM-6)和標準二型(SM-2 IIIC)防空導彈,強化澳洲海上攔截導彈能力。9月30日,美國再批准以1.25億美元的價格,對澳洲出售波音EA-18G咆哮者飛機,這是一種專門從事通信干擾的戰機。

根據DSCA的聲明,這項交易除了12架海鷹直升機,還包括30台通用電氣的T700-GE-401C發動機(24台安裝、6台備用)、12台多功能雷達、12台多光譜瞄準系統、20台LINK-16多功能信息發布系統(MIDS);12台機載低頻聲吶(ALFS)、18套導彈預警系統(MAWS)、24套M299導彈發射器、12門GAU-21機槍,以及後勤與其餘零備件等。

2019年6月14日,在波羅的海舉行的2019年「波羅的海行動」(BALTOPS)演習中,一架美國海軍MH-60R海鷹直升機發射了一枚導彈。(美國國防部網站)
2019年6月14日,在波羅的海舉行的2019年「波羅的海行動」(BALTOPS)演習中,一架美國海軍MH-60R海鷹直升機發射了一枚導彈。(美國國防部網站)

多功能的海鷹直升機可部署在船艦上,用以打擊海面船隻或潛艦,也可執行救援、加油或運輸任務。

美方表示,MH-60R軍售案將提高澳洲的反水面和反潛戰的戰力,可加強「區域威脅的威懾」與「國土防禦」。

《澳洲國防雜誌》(ADM)指出,澳洲皇家海軍目前有24架海鷹直升機,每架直升機可在海上執行8次飛行任務,並同時配合岸基訓練和作戰任務。它們歸屬在皇家海軍的信天翁號航空基地(HMAS Albatross)的725、816中隊。

報道稱,隨著澳洲海軍戰艦數量持續增加,將需要更多的海上飛行戰力。

目前,還不清楚澳洲當局採購這些直升機,是否打算取代舊式的MRH-90「太攀蛇」多用途直升機。不過,該採購符合澳洲當局《2020年部隊結構計劃》,所要求的「擴大和合理化支持和後勤直升機機隊,以符合更大的海軍行動的目標」。

澳洲目前已擁有24架海鷹直升機及10架左右的咆哮者戰機。#

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