英國、美國、澳洲近日共同宣布成立名為「AUKUS」的三方防衛聯盟,除在一些高科技領域分享信息和技術外,還將協助澳洲發展核動力潛艦。有分析指出,若北京持續軍事擴張,未來印太區域可能出現以AUKUS為核心的類北大西洋公約組織(NATO)大型安全聯盟。

AUKUS可望成印太版北約核心

AUKUS金是由澳洲(AU)、英國(UK)和美國(US)於今年9月15日聯合宣布成立的軍事安全合作夥伴關係。

據英國《泰晤士報》9月18日報道,澳洲至少早在今年3月就秘密部署要轉而與英美合作。當英國首席海務大臣、海軍參謀長拉達金(Tony Radakin)應邀與澳洲海軍司令努南(Michael Noonan)會晤時,努南探問,英美是否能協助澳洲打造核動力潛艦。

拉達金返回英國後,即刻向時任國防部常務次長勒夫格洛弗(Stephen Lovegrove)報告此事。 

今年6月,擔任主席國的英國召開七大工業國組織(G7)峰會。AUKUS相關細節幾乎就是在G7期間由英、美、澳三國領導人敲定。

國安顧問勒夫格洛弗(Stephen Lovegrove)等英國高階官員稱AUKUS是近50年來國際間最重大的軍力合作,且有助各國相關產業和技術加速發展。

澳洲認為,雖然5年前已同意向法國採購柴油電力潛艦,但它們的速度、匿蹤性、續航力、機動性及監偵能力恐不足以應對區域內主要來自中共的新挑戰。英美具備60年相關經驗,且與澳洲同屬情報分享「五眼聯盟」,澳洲更是英聯邦成員,因此無論是從技術、溝通效率或互信程度等主客觀角度,英美都是比法國更好的選擇。

另有評論指出,澳洲透過AUKUS機制打造的核動力潛艦在設計上很有可能比照美國的「弗吉尼亞級」(Virginia class),或者英國的「機敏級 」(Astute class)潛艦。

獨立新聞網站《海軍瞭望》分析指出,有鑒於英國正在發展新一代獵殺潛艦(hunter-killer submarine),透過英澳合作設計,未來澳洲史上首批核動力潛艦的性能可望超越英國「機敏級」,確保AUKUS持續因應印太區域安全挑戰的實力。

從五眼到三邊, 美國重塑抗中盟友圈?

綜合媒體報道,這個被稱為「澳英美三邊夥伴關系」(AUKUS)的合作機制將能讓美英澳三國在人工智能、網絡技術、水下系統和遠程打擊能力等高科技領域更容易分享信息和技術。

其中最引人注意的是美英兩國將向澳洲提供核潛艇技術,助其建立一支核潛艇艦隊。美國除在1958年與英國簽訂協議分享過核潛艇技術之外,從未向其他任何盟友輸出過這一敏感技術。

雖然三國官員都稱美英澳三方合作「不針對任何國家」,但是分析人士說,新的三邊合作將加強美國威懾中共以及遏止中共國科技野心的能力。

與英國和美國建立戰略盟友關係後,中共某位軍方專家聲稱此舉將使澳洲成為中共核武襲擊的目標,對此正在美國訪問的澳洲國防部長達頓(Peter Dutton)17日(周五)說,澳洲與美英結盟是為了維護印太地區的穩定,但是澳洲也需要為由於臺灣問題可能引發的衝突作好準備。

這次作為「五眼」成員的新西蘭和加拿大這兩個沒有被納入新的安全合作機制。

對於美英澳三邊合作是否會取代「五眼聯盟」的討論,華盛頓智庫戰略與國際研究中心國際安全項目高級研究員約翰·紹斯(John Schaus)說,兩者之間目的不同,不存在誰取代誰的問題,一個專注的是情報,另一個涉及的是防務和科技研究與投入。@

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