每年的9月是兒童癌症宣傳月(Childhood Cancer Awareness Month),許多組織和個人也致力籌集研究經費,以幫助治療兒童癌症。不過,最重要的問題是在於,孩子為甚麼會罹患癌症?在此就來揭開5種誘發兒童癌症的環境毒素。

癌症發生率每年增長

每年9月過半,對於全球約25,000個家庭來說,某些意想不到的事情也會在這個時候發生,因為他們即將得知孩子罹患癌症;更不幸的是,每年9月間,平均會有6,667位孩子死於這種可怕的病症。

美國麻省大學羅威爾可持續生產中心(The Lowell Center for Sustainable Production)發布報告說,癌症發生率在1975年~1998年間增長將近21%,平均每年增長將近1%。

5種致癌的環境毒素

雖然有一些癌症可以歸因於遺傳,但是人類接觸的環境,包括食物、水和消費品中的有毒、有害物質也很有可能起到一定作用;而且環境因素的影響估計佔罹癌的90%,甚至決定是哪一種癌症。

然而,這一個報告也意味著,其實多數的兒童癌症可以有效預防。以下就是美國網站「care2.com」歸納出的5種會致癌的環境毒素,只要遠離,就能有效預防癌症的發生。

1. 二手菸

研究發現,在二手煙的煙霧(包括點燃的香煙釋出的和吸煙者呼出的煙霧)中已檢測出7,000多種化學物質,其中至少有69種是致癌物,包括砷、苯、鈹、鉻、甲醛等。

預防方法

要遠離二手煙的傷害,就是請抽煙者立刻戒煙,至少不要在有孩子和他人的室內、車輛等封閉空間中抽煙。

2.農藥

許多研究發現,兒童白血病、腦癌和中樞神經系統癌症,與家長或孩子本身接觸農藥、某些溶劑(揮發性化學液體物)有關,例如:白血病兒童接觸到庭園中農藥的量,推估是健康兒童的4~7倍。

還有研究發現,白血病兒童的母親在孕期接觸過農藥噴霧劑的頻率是健康兒童母親的11 倍。

預防方法

當鄰居正在噴灑農藥,或是社區正在為消滅蚊蟲噴灑殺蟲藥時,請關上門窗,並讓孩子待在屋裏。如果你從事有機園藝,或是住在農業區,應出一己之力,儘量讓所在區域減少進行噴灑農藥的作業。

3.苯

苯這種化學物質是製造橡膠的原料之一,也存在於汽車排放的尾氣、塗料、汽油和二手煙中。研究發現,經常接觸苯可能引發白血病、骨髓瘤和其它癌症。

預防方法

孕婦到加油站加油時,要避免吸入汽油的揮發氣體,在加油站員工幫你加油時站到一旁去,等油箱加滿了再走過來;加油時也儘量不要把孩子帶去,應保持車窗關閉。從事裝修相關工作的人,要使用無VOC(揮發性有機物)塗料;粉刷房屋時,切勿讓孩子和孕婦待在家裏。

4.X射線

雖然X射線不是有毒化學品,但是許多研究顯示,母親在孕期照過X光片,或是照過X光片的孩子,會增加罹患某些類型癌症的風險。

預防方法

孕婦在孩子出生前不要照X光片,如果必須接受照X光片,一定要讓醫師知道你是孕婦,以便對腹中的胎兒給予嚴密保護。此外,也不要任意讓孩子照X光片。

5.家用清潔劑

許多家用清潔劑含有劇毒化學成份,有一些會引起直接反應,例如:刺激、灼傷皮膚和呼吸道,或是導致眼睛紅腫;還有一些則是會產生慢性、長期效應,因而致癌,常見市售的洗滌劑和織物柔順劑中添加的合成香精也會致癌。

美國有機消費者協會(Organic Consumers Association)曾報告指出,美國國家勞動安全衛生研究所(The National Institute of Occupational Safety and Health)發現,芳香產品中有1/3的原料有毒。

預防方法

購買不含合成香料的植物清潔劑和肥皂,可以使用小蘇打、植物皂液和溫水來做家裏的清潔。打掃時要記得開窗,保持空氣流通,同時要避免使用含有合成化學品的空氣清新劑。

癌症的預防原則

從本質上說,預防原則就是盡一切可能預防疾病發生,而不是在罹患疾病之後再來醫治;即使無法確切知道某種化學品是否會致癌,也要避免讓孩子接觸,以做好全面又有效的預防。◇