美東時間周四(9月9日)晚,美國總統拜登和中國國家主席習近平通話90分鐘。周五,白宮透露,拜登在與習近平的通話中討論了對COVID-19起源進行調查的議題。

白宮新聞發言人普薩基(Jen Psaki)周五(10日)表示:「他們確實討論了一系列跨國性問題,包括COVID-19,了解其起源當然是本屆政府的主要關注點。」

「是的,這是一個話題,但我不打算進一步詳細說明。」她補充說。

這場大流行病現已導致全球480萬人死亡。5月,拜登下令情報機構對COVID-19病毒起源的兩種可能情況——實驗室洩漏或從動物身上自然傳播——進行更仔細的情報審查。

美國國家情報局局長辦公室8月27日公布了對COVID-19起源的一份非機密報告。報告說,情報機構對COVID-19最可能的起源仍有分歧,COVID-19「很可能」不是作為生物武器或基因工程開發的,但兩種主流理論——實驗室洩漏或從動物身上自然傳播——仍然是合理的。

針對美國指控其不配合病毒起源的調查,北京則予以否認。

美國國家情報局局長辦公室公布的病毒起源非機密報告總括顯示,要想對COVID-19的起源作出結論性的評估,極其可能需要中國的合作。然而,北京繼續阻礙全球調查,抵制分享信息,並指責包括美國在內的其它國家。這些行為在一定程度上反映了中國(中共)政府對調查可能導致的結果的不自信,以及對國際社會就這一問題對中國施加政治壓力的擔憂。

普薩基說:「我們繼續支持世衛組織在中國開展的第二階段調查,並呼籲北京允許在中國對COVID-19起源進行進一步調查。」

白宮:通話旨在保持國家之間溝通渠道暢通

周四的90分鐘通話是兩國領導人自首次會談後七個月以來的第一次。

周四,接受路透社採訪的一位美國官員表示,如果北京拒絕在調查或一系列其它問題上合作,拜登也沒有計劃提高美國報復行動的可能性或「成本」。

據中共官媒新華社報道,習近平告訴拜登,兩國應尊重彼此核心關切,妥善管控分歧。習近平向拜登建議,各國要繼續在疫情防控、經濟復甦等問題上,以及氣候變化等重大國際和地區問題上保持接觸、對話和合作。

普薩基將這次通話描述為尊重和坦率,而不是說教或居高臨下,旨在保持國家之間的溝通渠道暢通。

她說,氣候和人權是其中的話題,儘管雙方討論了經濟問題,但它們「不是通話的主要部份」。

「這不是一個旨在產生最終結果的通話。」普薩基說。

外界關注G20峰會上 是否舉行習拜會

拜登和習近平預計都將參加下個月在羅馬舉行的20國集團會議,也有人猜測習近平可能不會親自出席。中美兩國領導人傳統上會在會議間隙舉行雙邊峰會,但目前尚不清楚今年是否會舉行。

普薩基周五還提到,雙方元首還討論的主題之一,是能夠在兩位領導人之間進行私下討論的重要性。「這與我們在較低級別(官員)與中方(低級官員)進行的一些其他互動形成對比。這是一個提出的話題,但我不打算進一步詳細說明。」

拜登政府一名高級官員對NPR表示,周四通話的想法源於對中共低級官員不願「進行嚴肅或實質性對話」的失望。

這位官員說,拜登促成了和習近平的這次通話,「就如何管理美中之間的競爭,進行真正廣泛的戰略討論。」

這位官員說,很可能領導層的參與,才是推動事情前進所需要的。#

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