印度總理莫迪(Narendra Modi)周日(8月15日)發表獨立日演說時,暗指中共的「擴張主義」(expansionism)是印度面臨的重大挑戰之一,將採取一切措施加強印度部隊的能力。

1947年8月15日,是印度擺脫殖民、取得獨立的日子。周日,莫迪發表了長達88分鐘的獨立日演講。他談到,印度正在勇敢對抗「恐怖主義」和「擴張主義」的雙重挑戰。

當地英文媒體《印度斯坦時報》(Hindustan Times)表示,莫迪指的是巴基斯坦支持的恐怖主義和中共在拉達克的侵略政策(超連結)。

莫迪說:「我親愛的同胞們。第二次世界大戰後,全球關係的性質已發生了變化。疫情之後,可能出現一個全新的世界秩序。」

「世界已看到並讚賞了印度在大流行期間的努力。今天,世界正從一個新的角度來看待印度。這種看法有兩個重要方面:一個是恐怖主義,另一個是擴張主義。印度正在對抗這兩項挑戰,也在以克制的方式做出強有力的反應。」

他強調:「如果印度要適當地履行義務,我們的國防準備工作也必須同樣強大。」

莫迪強調,政府將鼓勵印度企業加強國防領域的自主研發。他也提到了印度第一艘本土製造的航母「維克蘭特」號(INS Vikrant)、印度自產的輕型戰機和潛艇等,強調這些項目突出了印度的本土製造能力。

維克蘭特號是印度建造的最大的軍艦,今年8月4日啟動了下水測試,計劃在不到一年的時間內加入印度海軍。這艘航母最多可攜帶30架戰機(包括艦載戰鬥機和直升機),該航母全長263米、寬63米,總共有15層甲板,排水量達到4萬噸。

除了印度,世界上只有美國、英國、俄羅斯、法國和中國有能力建造航母。

此前,印度和中共在邊境問題上已持續對峙了超過15個月。去年,雙方在拉達克加爾萬山谷發生了致命的小規模衝突,緊張局勢一度持續升級,讓外界擔心兩國將發生更大規模的戰事。

莫迪說:「今天,21世紀的印度也有能力創造和實現大目標。」

他說:「即使在疫情期間,創紀錄的外國投資也在向印度湧來。印度的外匯儲備也達到了歷史新高。」

莫迪表示,現在印度有能力進行「外科手術式的打擊」,也加強了空中戰力,向對手發出了強烈的信息。這表明,印度正在不斷改變。

「印度可做出最艱難的決定,即使是最艱難的決定,它也不會猶豫和停止。」他說。

近年來,印度民眾反中共的情緒日漸強烈。印度智庫「觀察家研究基金會」(ORF)8月15日公布了一份民調報告(PDF),該報告旨在了解都市青年對印度外交政策的想法。

報告說,印度青年認為中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)大流行、恐怖主義、氣候變化和邊境衝突是印度最重要的外交挑戰。大部份受訪者(72%)支持政府的關鍵外交政策。

報告還表示,印度青年「對中國崛起的擔憂,反映在對這個東部鄰國的低信任度上。相比之下,美國得到了很高的評價,反映了印度近年來的外交政策方向」。

調查結果顯示,77%的印度年輕人認為美國是「最值得信賴的大國」,其次分別是澳洲、俄羅斯、日本、法國、英國。此外,有77%的人認為中國是「最不值得信任的大國」。

中印邊境對峙事件發生後,印度政府以國家安全等為由,對中國應用程式採取封禁措施。有86%的受訪者表示,他們支持這樣的政策。

還有62%的受訪者認為,在中美關係緊張的情況之下,印度應放棄「不結盟政策」,確立美國為盟友。#

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