台灣總統蔡英文8月10日接見美國在台協會(AIT)台北辦事處新任處長孫曉雅,期盼台美雙方在既有的深厚基礎上,持續深化「真朋友、真進展」的合作夥伴關係,共同攜手使台美關係更上層樓。

蔡英文致詞時表示,很高興與孫曉雅(Sandra Oudkirk)處長再次見面,也非常歡迎她再次派駐台灣,就任美國在台協會台北辦事處處長。她要代表政府及人民,表達最誠摯的歡迎。

她提到,上個月,孫曉雅抵達台灣的時候,戴著印有「HELLO TAIWAN」的口罩,引起大家的注意。這個口罩來自蕭美琴代表,也是台灣僑胞推廣國民外交的創作和努力。「謝謝孫曉雅幫助推廣,相信我們海外鄉親一定很高興」。

「孫曉雅是相當資深的外交官,也是台灣的老朋友。」她說,在90年代孫曉雅就曾經派駐台灣,也見證了台灣很多重要的轉變。

蔡英文進一步指出,2019年台美舉辦第一屆「太平洋對話」,孫曉雅以美國國務院副助卿身份,率團來到台灣,也在「玉山論壇」發表專題演講。當時兩人在總統府也有見面的機會,對於如何維護區域的穩定和共同價值,交換了很多意見。

孫曉雅在擔任亞太經濟合作(APEC)資深官員時,在APEC場域中,也和台灣有過密切的合作。她相信,以孫曉雅豐富的外交經驗,以及對台灣的熟悉和長期關注,一定可以讓台美關係更上一層樓。

蔡英文認為,這幾年來,台美關係持續有許多關鍵性的進展,也共同對抗疫情挑戰。今年6月,美國捐贈250萬劑疫苗給台灣,「在逆境中願意互相協助的朋友,就是真正的朋友」。對於美國對台灣的堅定相挺,她再次表達感謝。

今年6月台美雙方召開「貿易暨投資架構協定」(TIFA)會談。她說,「我們期待台美在投資、貿易以及供應鏈安全等領域,繼續加強、加深合作,並且朝簽署「雙邊貿易協定」(BTA)努力,建立更緊密互惠的經貿連結」。

在安全方面,她指出,拜登政府上周也首度宣布對台軍售,相信對於強化台灣自我防禦的能力,會有非常大的幫助。除了感謝美國的支持,也希望雙方攜手努力,共同維護印太區域的和平及穩定。

另外,蔡英文說,台美近來在海巡、科技以及教育等各領域的合作,都有許多的進展。期待未來雙方在更多新興議題,包括對於氣候變遷的因應,也能展開更多的合作。◇