白宮周五(7月9日)表示,美國總統拜登將在下周四(15日)與德國總理安格拉·默克爾(Angela Merkel)舉行會議。白宮表示,這場會晤將肯定北約盟友之間「深刻而長久」的關係,同時也將解決一些領域的分歧。

白宮發言人珍·普薩基(Jen Psaki)說,兩位領導人將討論威脅美國和世界各地企業的勒索軟件攻擊,以及「北溪2號」(Nord Stream 2)天然氣管道。該管道連接俄羅斯與德國東北部,但華府認為該管道的開通,可能削弱歐洲的能源安全,並進一步削弱烏克蘭的重要性。

普薩基表示,這將是一次「正式的工作訪問」,旨在鞏固兩國的夥伴關係,並進一步確定「在未來數月和數年內進一步加強合作的領域」。

這是拜登1月上任以來,默克爾首次對華府的訪問。現已進入第四任期尾聲的默克爾已表示,她在9月的德國全國大選後下台。

普薩基對記者說,拜登總統仍認為110億美元的北溪2號管道是一筆「糟糕的交易」,但她拒絕透露,白宮預測是否可達成協議。

目前,德國約40%的天然氣從俄羅斯進口。美國反對「北溪二號」的理由,除了進一步加深歐洲對俄羅斯天然氣的依賴,該項目也繞開烏克蘭,導致歐洲減少通過烏克蘭進口天然氣,這可能加劇俄羅斯入侵烏克蘭,甚至波蘭等其他東歐國家的風險。

今年5月,美國國務卿安東尼·布林肯(Antony Blinken)已放棄對參與「北溪2號」管道項目公司的制裁,並稱這符合美國的國家利益。

拜登表示,他希望改善與德國的關係,他需要這個歐洲盟友,一同處理更廣泛的問題,包括氣候變化、結束COVID-19大流行、經濟復甦,以及應對伊朗和中共等。

近來,美國與德國還在放棄COVID-19疫苗知識產權上存在分歧,華府支持放棄疫苗專利,但德國反對。

當被問及拜登是否尋求說服默克爾支持專利豁免時,普薩基說,總統是這種行動的「堅定支持者」。不過她也強調,這只是提高全球COVID-19疫苗接種率的幾種方法之一。

關於越來越頻繁的勒索軟件攻擊,普薩基表示,拜登將向默克爾與其他歐洲領導人表示,各國需要共同應對該威脅。

「勒索軟件攻擊在過去18個月裏一直在增加」,普薩基說,「我們需要站在一起並共同應對勒索軟件網絡攻擊的威脅。這不僅僅是美國的問題。這是全球許多國家面臨的問題。」

普薩基說,周五上午拜登致電普京時,也強調普京「需要採取行動來摧毀這些勒索軟件集團」。

「我們沒有其他或新的信息表明,俄羅斯政府指揮了這些攻擊,但我們知道,並且也相信他們有責任。他們應負起責任採取行動。」普薩基說。#

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