多名TikTok前僱員透露,中國母公司字節跳動(ByteDance)能接觸美國用戶數據,並嚴格控制著TikTok美國總部的事務。

網絡專家擔心,中共當局可能利用TikTok收集美國用戶信息,並進行宣傳或審查。

據美國全國廣播公司商業頻道(CNBC)周五(6月25日)報道,TikTok洛杉磯總部的多位前員工表示,字節跳動高層大量介入美國業務的決策和產品開發,要求美國員工必須在中國工作時間輪班,回答字節跳動高層的問題。

接受CNBC採訪的前僱員,因為擔心遭到報復,只能匿名接受採訪。他們表示,TikTok和字節跳動之間的界限非常模糊,幾乎不存在。各種決策和批准,無論是小合同還是關鍵戰略,都來自字節跳動領導層。這使員工時常必須在夜間加班,以便參加與北京同行的會議。

字節跳動的標誌。(GREG BAKER/AFP via Getty Images)
字節跳動的標誌。(GREG BAKER/AFP via Getty Images)

多名僱員證實,字節跳動的員工能訪問美國的用戶數據。一位僱員表示,中國的數據團隊可調出「TikTok用戶的任何信息」。

CNBC指出,TikTok的私隱政策也表明,該企業可與集團分享收集到的數據,包括字節跳動。

TikTok私隱政策寫道:「我們可以與我們企業集團的母公司、子公司或其它關聯公司分享我們收集的所有信息。」

一位網絡安全專家說,這可能使北京當局,得以合法獲得美國用戶信息。

加州大學分校網絡安全政策與研究所執行董事布萊恩‧坎寧安(Bryan Cunningham)說:「如果中國的法律部門或其母公司要求提供數據,用戶已給了他們合法的權利,可以把數據交出來。」

依據中共《國家安全法》、《情報法》等法律,中國的任何組織和公民,都應配合國家的情報工作,情報機構可強迫企業提供用戶信息。國安機關的工作人員可查閱有關的檔案、資料、物品,公民和有關組織必須如實提供,不得拒絕。

在6月初,TikTok更新了其在美國的私隱政策,稱「可能從用戶的內容中收集生物辨識標識和生物辨識資料」,包括「臉部特徵和聲紋」,引發各界關注。TikTok在回應媒體時,無法解釋是為了發展甚麼產品,需要收集用戶的生物辨識數據。

在人事方面,也可見到字節跳動與TikTok的緊密聯繫。專家擔心,中共將可利用TikTok影響全球使用者的思維。(GREG BAKER/AFP via Getty Images)
在人事方面,也可見到字節跳動與TikTok的緊密聯繫。專家擔心,中共將可利用TikTok影響全球使用者的思維。(GREG BAKER/AFP via Getty Images)

在人事方面,也可見到字節跳動與TikTok的緊密聯繫。

CNBC指出,字節跳動於4月任命新加坡人周受資(Shouzi Chew)擔任TikTok行政總裁。此前,周受資已擔任字節跳動的財務總監,在擔任TikTok行政總裁之後,他還繼續擔任該職務。

TikTok與中方關係密切的一個潛在風險,是中共當局可能藉此宣傳或審查內容,進而影響使用者的思維。並且,TikTok已有多次審查觸犯中共禁忌內容的記錄。

網絡安全公司Fortanix的行政總裁安布傑‧庫馬爾(Ambuj Kumar)說:「(中共當局)隨時都可控制像TikTok這樣擁有數十億用戶,並越來越受歡迎的平台。」

「這將讓他們有能力決定我們該思考甚麼,我們認為甚麼是真的,甚麼是假的。」庫馬爾說。

Facebook、Google和推特等美國公司,也擁有他們收集的大量用戶信息。但美中關係和中國間諜問題專家認為,區別在於美國公司有許多工具可保護用戶私隱,而中國公司則必須遵守中共當局規定。

美國智囊戰略與國際研究中心的高級副總裁兼戰略技術項目主任吉姆‧劉易斯(Jim Lewis)說:「他們沒有權利上訴。如果中國政府想看字節跳動收集的信息,他們可以這樣做,沒有人可以對此發表任何意見。」

在特朗普總統時期,包含當時的國務卿蓬佩奧在內,許多特朗普政府官員均警告,這款社交軟件可能對美國國家安全與用戶私隱造成隱憂。

前美國國務卿蓬佩奧多次指出TikTok存在重大國家安全風險。(Jure Makovec/AFP)
前美國國務卿蓬佩奧多次指出TikTok存在重大國家安全風險。(Jure Makovec/AFP)

裏克‧斯科特(Rick Scott)、馬可‧魯比奧(Marco Rubio)、湯姆‧柯頓(Tom Cotton)及喬什‧霍利(Josh Hawley)等參議員,也認為該中資平台存在重大國家安全風險,並在今年稍早重提立法,禁止政府設備安裝該社交媒體app。

目前,TikTok在美國擁有近9,200萬用戶,特別受青少年喜愛。根據投資銀行派珀‧桑德勒(Piper Sandler)在2020年10月公佈的一份報告,TikTok已超越Instagram,成為美國青少年第二最愛用的社交媒體應用,僅次於Snapchat。

美國總統拜登在6月9日,宣佈撤銷特朗普任內對TikTok和微信的禁令,同時頒佈一項新的行政命令,要求對可能引發私隱或國安疑慮的海外app,進行全面的審查。#

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