6月18日,美國海軍公佈,福特號航母(USS Gerald R. Ford,CVN 78)順利完成了首次全艦爆炸衝擊測試(Full Ship Shock Trial),標著最新的福特級航母通過了最後一項關鍵的型式試驗,首艦福特號航母具備了正式部署的條件,也為後續福特級航母的建造鋪平了道路。

儘管福特號航母的設計採用了先進的電腦建模方法、測試和分析,以確保能夠承受戰鬥環境的考驗,但作為首艦進行爆炸衝擊測試仍然必不可少,以最終驗證並收集艦艇能夠承受的衝擊強度數據。

美國海軍幾十年來一直對各類艦船進行類似的爆炸衝擊測試。上一次是2016年,獨立級瀕海戰鬥艦傑克遜號(LCS 6)和自由級瀕海戰鬥艦密爾沃基號 (LCS 5)都接受了同樣的測試。2008年的聖安東尼奧級兩棲運輸船塢沃德號(LPD 19)、1990年的黃蜂級兩棲攻擊艦黃蜂號(LHD 1)和1987年的提康德羅加級巡洋艦USS茅貝號(CG 53),也都經歷過同類測試。

現役尼米茲級航母中,羅斯福號航空母艦(CVN 71)也曾進行過衝擊測試。6月18日的測試針對美軍下一代福特級航母,在距離佛羅里達海岸約 100 英里的海域,數千磅炸藥在福特號航母旁被引爆,以模擬航母在戰鬥條件下遭受爆炸衝擊的情形,事先加裝的各類感應器測量並收集了衝擊數據。根據美國海軍和政府地震監測,當時的爆炸被記錄為3.9級地震。

今年4月份,福特號航母成功結束了為期18個月的交付後測試和試驗期,完成了所有必需的測試,包括關鍵的艦載機起降認證,可能進行了數千次的艦載機起降演練,同時也按照美國海軍的要求提前完成了計劃中的改進和維護,以確保各類系統的可靠性。

爆炸衝擊測試是福特號航母的最後一項關鍵的試驗,預計夏天晚些時候,福特號在正式投入部署之前,需要進行為期六個月的現代化維護和保養。按照美軍航母的標準,維護保養後的航母需要達到新造艦艇的等級,才能進入戰備部署。

2021年6月18日,美軍的福特號航母(CVN78)進行爆炸衝擊試驗,炸藥引爆後留下的水面漣漪。(美國海軍)
2021年6月18日,美軍的福特號航母(CVN78)進行爆炸衝擊試驗,炸藥引爆後留下的水面漣漪。(美國海軍)

福特號航母的最終建造成本超過了128億美元,另外還有研發成本約47億美元,服役後將逐步取代現役的尼米茲級航母,目前首艦福特號已經具備戰備條件,另2艘在建造中。福特號航母配備了更先進的AN/SPY-3和AN/SPY-4有源電子掃瞄陣列多功能雷達,以電磁飛機彈射系統取代了現有的蒸汽彈射器,取消了龐大的蒸汽系統後,釋放了甲板下的大量空間。使用電磁彈射器的福特級航母,應比尼米茲級航母每天多完成25%的飛機彈射。

電磁彈射系統曾備受爭議,被懷疑可靠度不夠,美國國防部2021年初的一份報告指出,對於4,166架飛機連續無故障彈射的要求,福特號航母目前尚未達到。電磁彈射是世界上最先進的彈射系統,而且需要大量電力供應,美軍的核動力航母能夠提供。美軍航母以外,法國的戴高樂號航母是唯一的核動力航母,理論上也可以加裝電磁彈射系統,其它國家的航母還不具備條件,包括英國、意大利、中共、俄羅斯和印度航母均採用了滑跳式甲板,沒有加裝彈射系統。

福特級航母採用了更多先進技術和自動化設備,所需船員和艦載機航空人員降低到約4,500人,現役的尼米茲航母搭載約6,000人,相當於減少了25%。雖然福特級航母最初造價更高,但美國海軍估計在50年的壽命期內,應該能節省40億美元的營運成本。測試中,美國海軍曾提出了先進的武器升降機操作等重大問題,隨後進行了一系列改進。福特級航母最終還需要在實際戰備部署、甚至實戰中驗證各類系統的可靠性和有效性。

爆炸衝擊測試是美國海軍主力戰艦的一項關鍵測試,也代表了美國武器研發的技術先進性和規範性。中共模仿前蘇聯的航母,或許也了解類似的測試,但估計不知道如何進行,中共內部更多人關心的應該是怎麼能從中大撈一筆,同時儘快完成給中共高層的政治獻禮。中美航母的對決,從起跑線上就看到了有多大差距。#

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