警方今早(17日)以違反國安法為由拘捕5名壹傳媒高層,又出動逾500警力搜查壹傳媒大樓,並凍結3間有關公司的財產。記協主席楊健興回應事件表示,報館刊登的文章內容並非一定代表報館的立場,認為如果刊登文章都被指違反《國安法》,會在業界散播恐懼,嚴重損害新聞自由。

楊健興提到,今次警方以有法庭手令為由,大規模搜查記者桌面、電腦、手提電話的新聞材料,他直言,去年200多名警員到《蘋果日報》的新聞部門蒐證已是「相當恐怖的情景」,但今日的情況更嚴重,已經難以用文字形容香港新聞的恐怖情況。

楊健興強調,香港過往非常重視新聞自由及對新聞材料的保護。但國安法推出之後,根據其實施細則,基本上對新聞材料的保障已經等於零。過往法庭透過批出手令的程序,制衡執法部門,檢視執法行動是否合乎比例和有強烈理據,但今次可見,國安法下司法機構對執法部門的制約為零。若新聞材料得不到保護,會令市民擔心向傳媒透露訊息會「出事」,傳媒亦會更擔心無法保護消息來源。楊健興更擔心新聞界自我審查情況會更加嚴重。

對於當局指壹傳媒有數十篇文章涉及呼籲其它國家及機關制裁香港及中共而干犯國安法。楊健興估計其它報館可能亦有報道相關類似內容的文章,希望政府儘快澄清這些文章,如何危害國家安全。他直言這會嚴重影響新聞自由、言論自由、表達自由。

有記者問今次事件會否令香港的新聞環境更接近大陸,楊健興表示很難比較,但直言香港的情況已屬極差,去年8月警方搜查《蘋果日報》的時候,好多傳媒都想像不到會出現這個情況,但今日的情況更差,「一個傳媒機構沒想過會成為一個犯罪現場」。

楊健興表示,基本問題是國安法賦予的權力過大,似乎無人、無機構可制衡。國安法下,過往對傳媒的保障全部消失,只能靠執法部門合理地自我制約,及合乎比例的動用權力。他重申,至今仍不清楚數十篇文章構成危害國家安全,以至有今日出動超過500警員「如此極端的做法」。

對於會否對此有司法行動,楊健興表示這要視乎《蘋果日報》的決定,他提到《蘋果日報》已經司法挑戰過去年8月警方取走新聞材料的做法,楊健興直言透過司法挑戰去推翻有關決定不容易。@

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