上周,美國參議院通過了史上規模最大、最全面的科技政策法案,以提高美國科學競爭力,應對中共威脅。目前,眾議院正在擬定該法案的眾院版本,預計數周後可望獲得通過,再與參院版本的法案結合。

據路透社報道,眾議院民主黨領袖斯特尼‧霍耶(Steny Hoyer)說,眾議院委員會正在制定他們的立法,他希望該法案在兩黨的支持下通過。

「我認為眾議院委員會,或是各個委員會,有他們想要表達的觀點」,霍耶說,「我希望我們可推進這一項法案。」

一旦眾議院通過其法案,參眾兩院將協商解決分歧,並就最終版本達成一致,然後才能將其送交白宮,由拜登總統簽署生效。

霍耶說:「希望我們能解決這個問題,以便獲得兩個立法版本中最好的內容,確保我們的競爭地位,特別是面對中國的時候。」

他補充道:「同時,我們也能應對中國為追求不公平貿易策略而做的一些惡行,包括竊取知識產權等。」

6月8日,參議院以68-32的多數通過了2021《美國創新與競爭法》(USICA)。該法案批准1,900億美元,用於加強美國技術和研究,並單獨批准540億美元,用於增加美國對半導體和電信設備的生產和研究。其中,還包含了限制中共涉入對美國大學研究的條款。

外界認為,兩黨雖在議政上有大量分歧,但在採取更強硬的立場應對中共挑戰上,卻罕見一致。一些議員表示,該法案可能是本屆國會兩黨共同取得的主要成就之一。

彭博社指出,眾議院領導層一直在與幾個委員會的成員合作,起草相關的立法,希望可提出一個與參議院版本相匹配的法案,並在8月前送交白宮。

目前還不清楚眾議院的版本,最終是否會像參議院2,500億美元的版本那樣廣泛。不過,預計兩院在國家科學基金會的資金運用上,可能會有分歧。

據《華爾街日報》報道,兩院都同意增加國家科學基金會的任務和開支。但是,眾議院委員會的領導人認為,他們應增加聯邦對多種科學項目的支出,而非僅著重於人工智能和量子計算(quantum computing)等尖端領域。諸如:氣候變化、收入不平等、世界競爭力和國家安全等,在眾院版法案中也被授與更多資金。

與此相反,參議院的提案將在國家科學基金會中設立一個全新的部門,特別關注對中美競爭至關重要的尖端應用科學。

參院版本法案將為現行的研究領域,投入約520億美元,為新興科技投入約290億美元。

眾議院助理向《華爾街日報》透露,經過周二的擬議,眾議院將為國家科學基金會現有類型計劃投入近650億美元,為新科技投入約130億美元。

眾議院科學委員會主席埃迪·伯尼斯·約翰遜(Eddie Bernice Johnson)周二說:「如果我們要在科學和技術方面保持世界領先地位,我們現在就需要採取行動。但我們不應貿然行動。」

她說:「我們不應嘗試複製我們新興競爭對手的努力,而應加倍利用我們在國家科學基金會和能源部所擁有的、經過驗證的創新引擎。」

此前,拜登總統表示,他很高興參議院通過這項全面的科技法案。

「我們正在爭奪21世紀的勝利,而發令槍已經響起。」拜登在一份聲明中說。#
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