美國司法部長梅里克‧加蘭(Merrick Garland)周五(6月11日)宣佈,在許多共和黨領導的州改革選舉法,以加強選舉誠信,收緊選民身份查核之際,司法部將積極維護公民投票權。

他表示,司法部正在將其民權司相關工作人員增加一倍,目的是確保美國人的投票權得到保障,並密切審查各州如何進行選舉。

加蘭在司法部的演講中說,檢察官們將落實各項保障投票權的法案,「確保我們能保護每一個符合資格、尋求參與民主的美國人」。

他說:「我們正仔細審查那些試圖遏制選民參與的新法律,如果我們看到違法行為,我們將毫不猶豫地採取行動。」

「我們也正在仔細檢查現行法律和做法,以確定它們是否有損非裔選民和其他有色人種選民的聲譽」,加蘭說,「特別令人擔憂的是,一些研究表明,在一些司法管轄區,非白人選民排隊等候投票的時間,必須比白人選民長很多。」

加蘭表示,司法部將對選舉後的審計工作進行同樣的審查,以確保選舉審查符合旨在保護記錄和防範選民受到恐嚇的聯邦法律。

加蘭提到了在亞利桑那州馬里科帕縣進行的審計,這是根據該州參議院的命令所進行的。他指出,司法部此前曾致函亞利桑那州參議院議長範恩(Karen Fann),對該審查表示關注。

範恩在一封電子郵件中告訴《大紀元時報》,加蘭的言論並不令她吃驚。

「民主黨人一直在試圖通過各種途徑來阻止或詆毀這次審計。我相信,這次也是他們在審計後的眾多途徑之一」,她寫道,「最讓我不安的是,根據最近的民意調查,40%至50%的選民認為,我們的選舉制度存在嚴重問題或『嚴重詐欺』,而這些機構都認為,這並不足以進行審計,以回答我們所有公民的關切或問題。」

司法部在未來幾天內,計劃發佈指導意見,概述適用於審計的法律,以及有關提前投票和郵寄投票的指導意見。

它還將通過協助其他機構擴大選民登記機會來促進投票機會,推動國會通過《約翰·劉易斯投票權法案》(John Lewis Voting Rights Act),並與其他機構合作,「打擊故意壓制投票的虛假資訊」。

加蘭在演講後,沒有接受媒體提問。

今年,包括佐治亞州和亞利桑那州在內的十幾個州的共和黨人,通過了旨在加強選舉誠信的法律,其中包括要求提供選民身份證明和對選民名單進行更嚴格的監管等措施。

共和黨議員和州長說,這些法律將防止欺詐,有助於確保只有合格選民才能投票。民主黨人批評,這些法律將減少投票機會,而且投票欺詐事件很少發生。

民主黨人很快就對加蘭的宣佈進行了評論。

眾議員邦妮‧沃森‧科爾曼(Bonnie Watson Coleman)在一條推文上說:「4月,我的同事和我呼籲司法部長加蘭調查最近對投票權的攻擊。將民權部門增加一倍的人力向我們表明,他看到了全國各地正在發生的事情,並將認真保護投票權。」

維珍尼亞州司法部部長馬克‧赫林(Mark Herring)說:「這是司法部長加蘭傳來的好消息。在投票權受到共和黨人攻擊的時候,我們在維珍尼亞州頒佈了更強有力的保護措施,很高興看到這些保護措施在聯邦一級得到擴大。」

全國有色人種促進會、布倫南中心也表示,他們支持加蘭的計劃。

但保守派智囊傳統基金會的漢斯·馮·斯帕科夫斯基(Hans von Spakovsky)通過電郵向《大紀元時報》表示,他認為加蘭關於投票歧視的說法「明顯是錯誤的」。

「今天的投票歧視比我們歷史上任何時候都少;它已成為一個非常罕見的事件,根據《投票權法案》第2條可以很容易地得到補救。」斯帕科夫斯基說。

「事實上,最近的選舉中,登記和投票率都達到了創紀錄的水平。加蘭批評各州立法機構最近通過的選舉改革,以修復我們選舉制度中存在的漏洞,這表明他不知道自己在說甚麼,」斯帕科夫斯基補充說,「這些改革不是歧視性的,與他的錯誤陳述相反,它們為所有選民保護了選舉程序的公平和誠信。」

「在實際歧視如此之少的情況下,他誓言要將民權司投票科的工作人員增加一倍,這是對納稅人資金的荒謬浪費,是沒有任何理由的政黨宣傳策略。」

英文《大紀元》記者Zachary Stieber對這份報道有所貢獻。#
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